Abstract

J. Edward Chamberlin’s book, If This Is Your Land, Where Are Your Stories?: Finding Common Ground, contributes to important discussions in Canada about the role of stories in maintaining social divisions, and how stories might help move beyond political conflict if not contradiction and difference. Yet while Chamberlin rightly rejects binary divisions between reality and stories, his framework ultimately collapses one end of the binary (the material) into the other (the imagined). As a result, he downplays distinctions between different types of stories: namely, those that speak from positions of power in the service of social inequality, and those that speak from positions of oppression in the name of social justice. By contrast, this essay argues that a politics of liberation involves the capacity to choose between competing stories. Building on Bakhtinian literary theory to understand the narrative character of human existence as an inseparable part of the materiality of life, the authors discuss the political implications of the fact that stories are always embodied and embedded in a contested and unequal social whole that is in important ways beyond language.

Abstract

Le livre de J. Edward Chamberlin intitulé If This Is Your Land, Where Are Your Stories?: Finding Common Ground contribue à d’importantes discussions au Canada concernant le rôle des histoires dans le maintien des divisions sociales et comment ces histoires peuvent nous aider à passer outre au conflit politique sinon aux contradictions et aux différences. Bien que Chamberlin rejette avec raison les divisions binaires entre la réalité et les histoires, son cadre conceptuel cause l’affaissement d’un extrême (le matériel) dans l’autre (l’imaginaire). Pour cette raison, il minimise les distinctions entre différents types d’histoires, spécialement celles provenant d’une position d’autorité qui portent sur l’inégalité sociale et celles provenant d’une position d’oppression qui portent sur la justice sociale. Le présent article avance plutôt qu’une politique de libération intègre la capacité de choisir entre des histoires concurrentes. En se servant de la théorie littéraire bakhtinienne pour mieux comprendre le caractère narratif de l’existence humaine en tant qu’élément inséparable de la matérialité de la vie, les auteurs discutent des implications politiques du fait que les histoires sont toujours incarnées et intégrées dans un tout social contesté et inégal qui va, de certaines façons importantes, bien au-delà de la langue.

pdf

Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 221-244
Launched on MUSE
2013-08-01
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.