Abstract

In If This Is Your Land, Where Are Your Stories?: Finding Common Ground, J. Edward Chamberlin devotes considerable attention to the ways in which human beings generate meaning through stories. This article explores two important local sites—the monument to city founder Joseph Brant, and the monument commemorating Alexander Graham Bell and the invention of the telephone—in order to understand how they reinforce the dominant self-image of Brantford elites, summed up in the city’s erstwhile motto, “Industry and Perseverance.” Using the theoretical frame of lieux de mémoire developed by the French historian, Pierre Nora, the sites are examined as spaces to which memory adheres. The ways in which the monuments themselves and the ceremonies to inaugurate them were used to reinforce a desired image of the city are laid out as are the competing forces (be they internal or external) seeking to contest the dominant image. The result is that the complexity and fluidity of memory are revealed.

Abstract

Dans son livre intitulé If This Is Your Land, Where Are Your Stories? J. Edward Chamberlin accorde beaucoup d’attention aux façons dont les êtres humains justifient des événements avec des histoires. Le présent article examine deux sites locaux importants – le monument honorant le fondateur de la ville, Joseph Brant, et le monument commémorant Alexander Graham Bell et l’invention du téléphone – afin de comprendre comment ils renforcent l’image dominante que l’élite de Brantford a d’elle-même. Cette image est représentée dans l’ancienne devise de la ville « Industrie et Persévérance ». En se servant du cadre théorique des lieux de mémoire formulé par l’historien français Pierre Nora, les sites sont examinés comme des espaces auxquels la mémoire adhère. Les façons dont les monuments mêmes et les cérémonies d’inauguration ont été utilisés pour renforcer une image prisée de la ville sont décrites, tout comme les forces opposées (qu’elles soient internes ou externes) cherchant à contester cette image dominante. C’est ainsi que la complexité et la fluidité de la mémoire sont révélées.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 122-146
Launched on MUSE
2013-08-01
Open Access
No
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