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460 LETTERS IN CANADA 1984 For well over a century scholars have had to rely mainly on Querard, La France litteraire (Didot 1827-64), for a bibliography of the eighteenth century. However, it is already evident from these first two volumes that for future generations of scholars the household word will no longer be Querard but Conlon. (AUBREY ROSENBERG) Marguerite Maillet. Histoire de la litterature acadienne: De reve en reve Editions d'Acadie. 264, illus. $15.95 Reginald Hamel. La Louisiane creole, litteraire, politique et sociaIe, 1762-1900 Lemeac. 2 vols, 679, illus. $37.90 Annette Saint-Pierre et Rossel Vien, editeurs. Repertoirelitterairede ['Ouest canadien CEFCO. ix, 368, illus. $39.95 Notre poussee encyclopedique continue abattre son plein. Voici, dans une seule annee, trois ouvrages de taille sortis de presses sises dans trois provinces canadiennes et faisant chacun reuvre de pionnier dans trois domaines distincts de la francophonie nord-americaine: l'Acadie, la Louisiane, I'Ouest canadien. Premiere a paraitre fut l'etude sur l'Acadie. Mais il n'y a qU'une douzaine d'annees que cette litterature des provinces maritimes attire serieusement les chercheurs. C'est en 1972 que fut fondee la premiere maison d'editions (dont sort Ie present ouvrage). L'annee precedente des chercheurs a l'Universite de Moncton s'etaient donne la tache d'inventorier les ecrits qui subsistaient, tache qui aboutirait sept ans plus tard aune excellente Anthologie de textes litteraires acadiens compilee par la meme Marguerite Maillet en collaborationavec Gerard LeBlanc et Bernard Emont, publiee chez les memes Editions d'Acadie. Etape importante dans la redecouverte culturelle du pays, tout comme I'etablissementen 1978 de I'Association des ecrivains acadiens et de sa revue, Eloizes. Les principaux documents ainsi repertories, il est naturel que cette Histoire s'ensuive et qu'elle se donne comme but de recoudre ensemble ces fils epars pour en faire un canevas synoptique. L'ouvrage de Maillet comprend quatre divisions, assez logiques en somme. D'abord la litterature des difficiles origines (1604-1866); ensuite la periode de reveil qui suivit la fondation du college Saint-Joseph, caracterisee par la parution des premiers journaux et par la tenue des premieres 'conventions nationales,' suite a la Confederation canadienne , alaquelle l'Acadie n'eut pas sa part (1867-1928). La troisieme periode (1929-57) produisit les premieres reuvres generiques (poesie, roman, theatre) selon un decalage 'normal' d'un siecle ou plus par rapport au Quebec. Enfin un chapitre - beaucoup trop conds - consacre HUMANITIES 461 a la production litteraire mieux connue, celle des Antonine Maillet, Ronald Despres, Laval Goupil. Comme on s'y attendrait, l'epoque des origines s'avere bien plus fram;aise qu'acadienne. Lescarbot, Champlain, Le Clercq, Diereville: ce n'est que par bienveillance qu'on continue aclasser ces ecrivants sous la rubrique de litterateurs acadiens. Le m~me chapitre presente des etudes sur Longfellow, Napoleon Bourassa, Rameau de Saint-Pere: des ecrits, on Ie voit, sur les Acadiens plut6t que par eux. La deuxieme epoque est mieux ancree dans Ie sol et la culture d'Acadie: Pascal Poirier, P.-F. Bourgeois, Orner Le Gresley, talentueux, engages et parfois eloquents de la force de leurs convictions nationalistes. Epoque de survie, OU predominent I'histoire et Ie journalisme de combat. La troisieme periode, plus courte et moins uniforme, surprend par la profondeur de son devouement au passe, a ce passe postiche centre autour du mythe d'Evangeline, mythe repris en prose, en vers, sur la scene. Mais des exceptions deja: Ie theatre de James Branch, joue avec un certain succes aux annees 1930, et qui rompt cette obsession passeiste dans des pieces telles que La Resistance de Caraquet qui celebre la lutte armee de certains habitants de ce petit village contre d'injustes lois scolaires. Dans cette periode aussi Ie premier recueil de poemes publie par un Acadien de naissance, La Vie en croix d'Eddy Boudreau, Ie 'poete de la douleur,' ou perce souvent une reelle sensibilite poetique. Mais c'est surtout un age de consolidation et d'attente: apres 1958 l'Acadien saura retrouver des preoccupations 'plus universelles ou plus actuelles.' Aussi est-il decevant de constater combien chiche est la part accordee ici acette epoque contemporaine, par rapport...

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Additional Information

ISSN
1712-5278
Print ISSN
0042-0247
Pages
pp. 460-464
Launched on MUSE
2014-07-02
Open Access
No
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