This article examines immigration from North America to the Soviet Union under the immigration policy of the NEP-era Soviet state (1921-1927). Drawing on archival sources in both the United States and Russia, Sawyer contends that the failure of this policy to fulfill Soviet leaders' goals rests primarily with those charged with recruiting and managing immigration. In supporting this argument, Sawyer interrogates the expectations of state policymakers in Moscow, their agents outside the Soviet capital, and the migrants themselves, to demonstrate that the "disillusion" narrative that has long served as the dominant explanation for the policy's failure is not only largely incorrect, but also is dismissive of those who had very real reasons to be dissatisfied with their new lives. Far from "utopian dreamers" whose unrealistic visions of Soviet space were shattered by the horrible political realities they encountered upon arrival, most American migrants in these years held expectations that were not inherently out of reach, but were made unattainable by the disconnect between the aims of Soviet leaders in Moscow and their agents outside the capital as well as the administrative deficiencies of the early Soviet state.

В статье исследуется проблема иммиграции из Северной Америки в СССР и советская иммиграционная политика в годы нэпа (1921-1927). Основываясь на американских и российских (советских) архивных источниках, Сойер утверждает, что неспособность этой политики решить задачи, стоявшие перед советским руководством, объясняется провалом в деятельности организаций и лиц, занимавшихся рекрути­рованием и управлением иммиграцией. Сойер анализирует ожидания от иммиграции советского руководства в Москве, ответственных лиц за пределами столицы и самих иммигрантов. Он показывает, что нар­ратив "разочарования", который в течение долгого времени служил основным объяснением провала советской иммиграционной политики, не вполне верен, поскольку не учитывает реальных оснований для разочарования новых иммигрантов в СССР. Эти иммигранты вовсе не были "мечтателями-утопистами", чьи нереалистичные представления разбивались при столкновении с ужасными политическими реалиями советской жизни. Как показывает Сойер, ожидания большинства американских иммигрантов не выходили за пределы достижимого и они были готовы адаптироваться к местным условиям. Иммиграционная кампания провалилась из-за отсутствия четкой координации задач и действий советского руководства в Москве с исполнителями за пределами столицы, а также в силу административной неэффективности раннего советского государства.


Additional Information

Print ISSN
pp. 65-84
Launched on MUSE
Open Access
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.