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Reviewed by:
  • Everyday Reading: Print Culture and Collective Identity in the Río de la Plata, 1780–1910 by William Garret Acree Jr.
  • Cecilia Saenz-Roby
William Garret Acree Jr. Everyday Reading: Print Culture and Collective Identity in the Río de la Plata, 1780–1910. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2011. 247 pp. ISBN 978-0-8265-1789-0. $55.00.

Este libro presenta los resultados de la extensa y cuidadosa investigación de William Garret Acree Jr. sobre una larga tradición rioplatense de utilizar los escritos y otras formas culturales y artísticas para influenciar políticamente al pueblo y modelar su identidad, tanto partidista como nacional. A través de una introducción, cuatro capítulos y un epílogo, Acree muestra el desarrollo e institucionalización de este hábito que comienza irónicamente con el Virrey Vértiz, quien compra la desmantelada imprenta jesuítica para la imprenta de los Niños Expósitos. Dicha máquina, como su contraparte uruguaya, ayudará la difusión de ideas revolucionarias contra los españoles en diversas formas de propaganda. Acree detalla las formas de acercamiento utilizadas entre el pueblo y las letras. La Primera Junta de Gobierno Patrio de Buenos Aires ordena la lectura del periódico la Gaceta de Buenos Aires, tanto en el púlpito después de la misa como en el cuartel, en la plaza como en los cafés y pulperías, para alentar el ánimo independentista en todo el territorio. La lectura en voz alta en los ámbitos públicos y privados se convierte en un medio imprescindible, debido al alto porcentaje de analfabetismo existente a comienzos del siglo XIX.

Mientras tanto, en la otra orilla del Río de la Plata, los realistas los combaten con su propia Gaceta, comenzando así el uso de la propaganda [End Page 195] impresa para la guerra y el partidismo, que tendrá su clímax con la lucha con la pluma de Unitarios y Federales en Argentina, así como de Colorados y Blancos en Uruguay. Creo que lo más novedoso de este estudio es el rescate de las formas utilizadas por los grupos étnicos dejados de lado por la historiografía oficial, que siempre ha pretendido europeizar o blanquear a ambos países. Un ejemplo de ello es la poca difusión que ha tenido la eficiente propaganda de Juan Manuel de Rosas para conseguir el apoyo y adoración de los afro-porteños y de los gauchos. Acree muestra cómo la literatura popular, que incluye los modismos gauchos y bozales, crea y afirma una identidad partidista en ambos países que perdura hasta después de la desaparición de dichos partidos. La militarización de los periódicos, revistas, canciones y ofensivos y pegadizos estribillos, láminas, papel moneda, ilustraciones de los cuadernos de caligrafía, etiquetas de bebidas, cajetillas de cigarrillos, alma-naques y más permea la sociedad y ayuda a su división y movilización. El objetivo de la misma es denigrar y, en algunos casos, eliminar al enemigo.

Después de analizar esta época trágica de guerras internas, en la que los estancieros dominan la región del Río de la Plata, Everyday Reading presenta su tercer capítulo “Sowers of Alphabets” para mostrar el giro crucial de los medios escriturarios de la época. Hasta el presente las palabras a favor de la enseñanza primaria gratuita y obligatoria del uruguayo José Pedro Varela y del argentino Domingo Faustino Sarmiento han marcado el derrotero de ambas naciones. Dichas progresistas ideas, muy difundidas e inter-nalizadas por el pueblo, llegan a movilizar a los políticos a aprobar leyes que garanticen la educación popular y femenina. Se crean más y mejores escuelas, se proporcionan libros a los carenciados en Argentina y a todos los alum-nos uruguayos, se incrementan la escritura y edición de textos escolares, sólo para mencionar algunos de los abundantes ejemplos ofrecidos en el tercer y cuarto capítulos. Educar al ciudadano pasa a ser una necesidad para el progreso de la nación. Por lo tanto, se ve un creciente interés por la...

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Additional Information

ISSN
2157-2941
Print ISSN
0730-9139
Pages
pp. 195-197
Launched on MUSE
2013-05-09
Open Access
No
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