In spite of the introduction of professional football in 1932, French football results remained poor until the 1970s, when compared to those of other nations. Professional French coaches believed they were not responsible for this partial failure. This paper seeks to study in detail the mechanisms which explain the organisation of this professional group of coaches, as well as its influence on the level of French football. The leading role of Georges Boulogne, Head of the “Amicale des entraîneurs” (Coach Association) 1956 onwards, is emphasized: through both his will to promote and improve football, as well as defend the interests of his peers, he came to be considered as the man who guaranteed their professional identity. But in spite of his perpetual involvement and activism, he failed to lead coaches to contribute to a meaningful improvement of French football.


Malgré l’adoption du professionnalisme en 1932, les résultats du football français restent faibles à l’échelon international jusqu’aux années 1970. Les entraîneurs professionnels français estiment ne pas être responsables de cet échec relatif. Cet article étudie plus précisément les mécanismes de constitution de ce groupe professionnel des entraîneurs, ainsi que son influence sur le niveau du football français. Le rôle essentiel de Georges Boulogne, secrétaire général de l’Amicale des entraîneurs à partir de 1956, est mis en relief : en s’attachant à promouvoir et à faire progresser le football, mais également à défendre les intérêts personnels de ses pairs, il est le garant de leur identité professionnelle. Mais malgré son investissement total et sa militance continue, il ne parvient pas à obtenir un redressement significatif du football français.


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pp. 115-130
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