Numerous recent reports have pointed to regional differences concerning the provision of psychiatric care. These refer back to legacies which this article seeks to depict through a study of assistance policies to indigent people suffering from mental disorders in the Rhône department between the two world wars. In a context marked by the emergence of new priorities in terms of assistance, general councillors, then confronted with the rapid increase in the number of internments, objected to providing financially for the upkeep of this category of persons – who they considered a “social waste” – and were opposed to the modernisation of psychiatry encouraged by a state which itself refused to provide for it financially.


De nombreux rapports récents pointent les disparités territoriales de l’offre de soins psychiatriques. Celles-ci renvoient à des héritages dont cet article se propose de rendre compte à travers une étude de la politique d’assistance aux aliénés indigents du département du Rhône dans l’entre-deux-guerres. Dans un contexte troublé marqué par l’émergence de nouvelles priorités en matière d’assistance, les conseillers généraux, confrontés à une augmentation rapide du nombre des internements, rechignent à supporter les frais d’entretien de cette catégorie d’assistés perçus comme des « déchets sociaux » et s’opposent à une modernisation de la psychiatrie voulue par un État qui refuse de s’engager financièrement.


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pp. 45-59
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