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  • The Allure of Labor: Workers, Race, and the Making of the Peruvian State by Paulo Drinot
  • José Luis Renique
The Allure of Labor: Workers, Race, and the Making of the Peruvian State. By Paulo Drinot. Durham: Duke University Press, 2011. Pp. xi, 328. Notes. Bibliography. Index. $89.95 cloth; $24.95 paper.

Se distingue este libro por reintroducir—en contraposición con la marcada preferencia a las visiones "desde abajo" en el tratamiento sobre el tema—el tema del estado en el examen de la cuestión laboral.

Entre fines del XIX e inicios del XX comienza a delinearse lo que Drinot describe como un "estado laboral". La industrialización como fórmula para la construcción de una nación moderna sería su propuesta medular. Además de infundir progreso y civilización ven a la industrialización como un factor coadyuvante a la superación del "problema del indio"—de ahí su efecto "seductor"—en la medida que permitía forjar un tipo ideal de trabajador "desindianizado." La industrialización, en suma, además de su significado propiamente desarrollista aparecía como vehículo de forja de la nación mestiza. De este proyecto, dado su carácter "no-productivo," los indígenas quedaban, por definición, simplemente excluídos.

En 1919, con el inicio del oncenio de Augusto B. Leguía, llega el "estado laboral" a su momento más álgido: se crea la Sección del Trabajo como parte del Ministerio de Fomento y Asuntos Indígenas, eje de un sistema de arbitraje y conciliación de los conflictos entre capital y trabajo, que incluía por cierto, el reconocimiento sindical. Con significativos avances obreros se inicia ese período. Concita interés la promesa de un estado con efectiva capacidad arbitral. Irá perdiendo atractivo, no obstante, ante el giro represivo del régimen. Resurge con su caída el movimiento laboral, impulsado por cierto por los flamantes movimientos aprista y comunista. Superar el desafío radical será [End Page 424] el gran cometido del "estado laboral" en los años que prosiguen a la Gran Depresión. A través del examen de acciones específicas—la construcción de "barrios obreros," el establecimiento de "comedores populares" y el desarrollo de un programa de seguridad social—examina Drinot la naturaleza de las políticas sociales del "estado laboral". Discute, en ese sentido, la interpretación "populista" de dichas medidas que tiende a verlas como un mero intento cooptador diseñado para privar de respaldo a apristas y comunistas. Al concepto foucaltiano de gubernamentalidad recurre Drinot con el fin de examinar la manera específica en que despliega el estado su poder disciplinador: un ejercicio en que, nociones "tecnológicas" de procedencia transnacional convergen con percepciones "racializadas" de origen local en la construcción de un orden sociopolítico que, más allá de sus declaraciones inclusivas y nacionalistas, perenniza visiones fuertemente racistas en su tejido institucional. De tal suerte, en su diseño y en su conducción, barrios obreros, comedores populares, seguridad social y otros sectores populares responderían al intento de inculcar valores y hábitos específicos que, a la par con delinear el modelo del obrero como agente de progreso, definían al indígena como el no deseable "otro"—social y racialmente degenerado—a redimir como paso ineludible para hacer del Perú una nación plenamente moderna.

En suma, si en países como Argentina o Estados Unidos, el indio había sido eliminado físicamente como parte de la construcción de la nación moderna, en el Perú la acción equivalente habría sido recurrir a su continua "borradura cultural". De ahí que, más que entender la marginación histórica del indígena como resultado de un "fracaso" o una "ausencia" del precario estado-nación peruano, como producto deliberado de políticas específicas debería vérsela. Inevitable, en ese sentido que, ante el "desborde" migratorio de mediados de siglo, mostrara esta propuesta modernizante sus fuertes limitaciones. Y que en el conflicto de los años 80 más aún, se verificara una situación de exclusión tan...

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Additional Information

ISSN
1533-6247
Print ISSN
0003-1615
Pages
pp. 424-425
Launched on MUSE
2013-03-24
Open Access
No
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