In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

2 1 6 Women in French Studies ils sont comme s'ils n'avaient pas lieu. Cette doctrine aboutit à condamner les "oeuvres." L'autobiographie de Mme Guyon ressemble à celle des autres mystiques; ses rêves sont prophétiques, assure-t-elle. Elle communiquait avec ses disciples et leur transmettait le Saint Esprit sans leur parler; elle ressentait des manifestations physiques ou des maladies qu'elle interprétait comme des signes du ciel. Mais les grâces extraordinaires n'étaient pour elle qu'un stage intermédiaire ou même des obstacles, manifestations d'un mysticisme négatif. Madame Guyon affirmait qu'elle avait atteint un niveau spirituel supérieur, un état parfait que Dieu ne donne qu'à ses élus. Elle pouvait ainsi déclarer son indépendance et sa supériorité vis-à-vis des prélats de l'Eglise catholique, de ses rites, de ses sacrements. Les prières aux Saints, à la Vierge, à Dieu même devenaient inutiles ou impossibles. "She became indifferent to her possible damnation and even to her salvation and the joys of Paradise" (196). L'on comprend la réaction de Bossuet... On peut certes avoir pitié d'une femme qui, sans avoirjamais été condamnée, fut séquestrée pendant sept mois dans un couvent de la Visitation, incarcérée à Vincennes pendant huit mois et demi, puis du 4juin 1698 au24 mars 1703, enfermée à la Bastille, mais le point de vue du Prof. Bruneau à propos de "ses" mystiques reste quelque peu flou. A une époque où le rôle des femmes dans la société et plus particulièrement dans l'Eglise était plutôt restreint, se déclarer mystique était mettre dans son jeu un atout non négligeable: "it is known that many mystics...were not short oftactics to employ in order to obtain what they wanted...their strategies and manipulative techniques enabled these women to circumvent the repressive prohibitions placed on them "(118). Le livre du Prof. Bruneau nous force à réfléchir à la condition de deux femmes qui se sont affirmées différentes des autres de leur époque. Si le point de vue des lecteurs ne coïncide pas toujours avec celui de l'auteur, du moins la lecture de ce volume nous invite-t-il à la réflexion et à la réévaluation d'un aspect particulier du grand siècle. Marie France HilgarUniversity of Nevada, Las Vegas Georges Duby. Women of the Twelfth Century. Vol.1: Eleanor ofAquitaine and SixOthers. Vol. II: Remembering the Dead. Translated from the French by Jean Birrell. Chicago: The University of Chicago University Press, 1997. ISBN: 0-226-16780-1. Pp. 104 and 153. These two volumes, in a series of three, tell about the feminine ideal of the twelfth century. The French title, Dames du XIIe siècle, is less misleading. Given that almost no writing by females has survived, women appear only through male eyes, those of poets, troubadours, clerks recopying or rewriting History. Duby recognizes how unreliable the period's iconography is for today's historian and how little room manuscripts devote to women. He has no illusions of giving a complete picture of the women of that period. He focuses instead on the ladies, Book Reviews217 and wants to "reconstruct a value system and identify within this system the place assigned to women by male power" (3). Reminding us that texts were at first intended for an audience, and primarily for moral edification, Duby accepts that whether they tell the truth is unimportant. He attempts to piece together the image ofwomen in the mentalities ofthe time, by rereading historical and literary texts and by contrasting canonical writings with lesser known material. Ifwomen began to have some influence on society during the twelfth century, they were still perceived as currency, and a misogynist view prevailed in literature. Some ofthe information contained in Duby's texts may not be exactly new: with the reforms in the Church, religion had become more private; marriage was being codified as the only proper outlet for sexual urges; the theme oflove was entering the literary sphere. Yet Duby brings new insights to many interpretations inherited through the centuries. He is especially subtle in pinpointing...

pdf

Additional Information

ISSN
2166-5486
Print ISSN
1077-825x
Pages
pp. 216-218
Launched on MUSE
2016-04-06
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.