Abstract

The existing body of literature on the origin of the Idepe-Ikale suggests a Benin provenance and an ethno-cultural identity for the generality of the Idepe-Ikale. This paper argues that this claim has largely been sustained by the excessive reliance on archival sources for the reconstruction Ikale pre-colonial history. It, therefore, draws primarily on evidence from praise poems and partly from historical linguistics and ethnography in its examination of the ethnic identity of the Idepe-Ikale, a major Ikale sub-group in southeastern Yorubaland. With this methodological shift, the paper establishes the fact that culturally and linguistically, the Idepe-Ikale are of the Yoruba ethnic stock rather than of Benin extraction. Thus, the paper casts doubts on the prevailing consensus on Idepe’s Benin origin and identity and concludes that palace promoted and colonial-backed constructions of ethnic identities should be thoroughly scrutinised to correct mistaken notions about identity formation.

Le recueil existant de documents sur l’origine du peuple Idepe-Ikale suggère une provenance béninoise et une identité ethnoculturelle pour l’ensemble du peuple Idepe-Ikale. Cet exposé soutient que cette revendication a été largement soutenue par une dépendance excessive d’archives pour reconstruire l’histoire précoloniale du peuple Ikale. En changeant de méthode et en se basant principalement sur des poèmes élégiaques, et en partie sur des sources linguistiques et ethnographiques historiques, cet exposé établit que l’identité culturelle et linguistique du peuple Idepe-Ikale, un sous-groupe important du peuple Ikale dans le sud ouest du pays Yoruba, se rattache plutôt à une origine yoruba qu’à une origine béninoise. Ainsi, cet exposé met en doute le consensus dominant sur l’origine et l’identité béninoise des Idepe, et conclut que la construction d’identités ethniques promue par la royauté et soutenue par les pouvoirs coloniaux devrait être examinée minutieusement pour corriger les perceptions erronées sur le processus de formation identitaire.

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Additional Information

ISSN
1558-2744
Print ISSN
0361-5413
Pages
pp. 77-96
Launched on MUSE
2013-02-01
Open Access
No
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