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COMOAGUA PARA CHOCOLATE O LAS ESTRATEGIAS IDEOLÓGICAS DEL ARTE CULINARIO _________________________EMILIO BEJEL_________________________ University of Colorado-Boulder Decía Walter Benjamin que "no ha habido nunca un documento de cultura que no haya sido a la vez un documento de barbarie", porque la llamada herencia cultural resulta de los despojos que la ideología triunfante levanta en alto como un estandarte con "los cuerpos postrados de sus víctimas ". Según Benjamin, estos "despojos" de los perdedores en la batalla de la historia aparecen engañosamente revestidos de "riquezas culturales", ocultando de esta manera el hecho de que provienen de situaciones espantosas de dominio. Es por eso que para un materialista histórico como Benjamin tales "riquezas culturales" "delatan un origen que él no puede contemplar sin horror"/ Pero a pesar de la profunda intuición de la "dialéctica negativa" de Benjamin , podríamos argumentar con Fredric Jameson en favor de una dialéctica que fuera más allá de "lo positivo" y "lo negativo", es decir, una crítica cultural en la que lo efectivamente ideológico sea también y al mismo tiempo lo necesariamente utópico, y viceversa; en otras palabras, que el artefacto cultural no sea sólo un ocultamiento efectivo de una ideología de dominio, sino que simultáneamente sea además una compensación utópica necesaria que permita la posibilidad de plantearse desde ese espacio alternativas ante situaciones paradójicas. Una de estas alternativas posibles en el campo de la cultura es el artefacto cultural híbrido que Néstor García Canclini propone como un proceso de reconversión en el que formas culturales devaluadas logran encontrar un espacio dentro de la sociedad actual. Es a partir de reflexiones teóricas de esta índole que Como agua para chocolate (me referiré en este trabajo más a la novela que a la adaptación fílmica, aunque haré referencia a esta última también) puede interpretarse como un artefacto cultural de gran interés estructural e ideológico. Y es que el éxito de esta obra a varios niveles (no sólo la novela se ha vendido extraordinariamente y ha sido elogiada por algunos escritores y críticos — Elena Poniatowska, por ejemplo, ha elogiado mucho la obra y adem ás ha habido varias reseñas positivas de esta novela—, sino que la adapta-©1997 NUEVO TEXTO CRITICO Vol. X Nos. 19/20, Enero a Diciembre 1997 178_________________________________________________________EMILIO BEJEL ción fílmica Like Waterfor Chocolate fue declarada en los Estados Unidos la película extranjera de más éxito del año 1993), invita a preguntarnos el porqu é de tal éxito, cómo una obra que se inscribe dentro del llamado "realismo mágico" latinoamericano puede tener tanta aceptación en una época en la que, al menos en América Latina, este estilo está ya cansado o extinto; qué atractivo puede tener para un público estadounidense una obra que parece tratar más que nada de la historia de una familia mexicana terrateniente de principios del siglo veinte y cuyo argumento se centra en la lucha de una joven que trata de liberarse de una tradición familiar que le impide casarse. L Entre las primeras características que llaman la atención en Como agua para chocolate se encuentran la importancia del arte culinario y el poder de la magia asociado con este arte. Es así cómo el arte culinario se relaciona con cierto poder mítico. También es evidente desde el principio de la obra lo que, para un observador moderno, resulta una gran injusticia: la tradición por la cual la hija menor no debe casarse, porque ha de cuidar a su madre hasta la muerte. Por ello puede decirse que entre los elementos a los cuales podemos considerar como tradicionales están tanto la prohibición represiva de Mamá Elena, como el arte culinario y su magia. Además, algo que tambi én es importante pero no salta a la vista es que se trata de una narración en la cual está dada casi perfectamente la estructura del relato mítico clásico , tal como lo describen Lévi-Strauss y...

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Additional Information

ISSN
1940-9079
Print ISSN
1048-6380
Pages
pp. 177-194
Launched on MUSE
2016-01-06
Open Access
No
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