Abstract

The tradition of intermediaries negotiating conflicts between Indigenous and Western worlds in Latin America can be traced back to the colonial period. Beginning in the middle of the nineteenth century, semiprofessional or petty lawyers known as tinterillos assumed a seemingly ubiquitous presence in rural communities in Ecuador. Often local elites with some education, tinterillos commanded respect among their largely nonliterate Indigenous neighbors because of their ability to read, write, and handle documents. These intermediaries commonly exploited their privileged position for their own economic, social, and political benefit. Nevertheless, Indigenous peoples came to rely on tinterillos to petition the government and to challenge landholder abuses. On occasion, rather than feeling disempowered or victimized, Indigenous peoples learned to negotiate these relationships to their advantage. Tinterillos provide a convenient medium through which to examine how power relations were negotiated between different cultures and across deep class divides.

Abstract

El papel de intermediarios en la negociación de conflictos entre indígenas y el mundo occidental en América Latina se remonta a la época colonial. A partir de mediados del siglo XIX, abogados semi-profesionales conocidos como tinterillos adquirieron una presencia aparentemente ubicua en las comunidades rurales en el Ecuador. Muchas veces tinterillos fueron elites locales con algo de educación. Ellos inspiraban respeto entre los indígenas quien en gran parte fueron analfabetos, debido a su habilidad al manejar documentos escritos. Estos intermediarios comúnmente explotaron su posición privilegiada para su propio beneficio económico, social y político. Sin embargo, los indígenas llegaron a depender del apoyo de los tinterillos para denunciar ante el gobierno los abusos de los terratenientes. A veces, en lugar de sentirse impotentes o como víctimas, los indígenas aprendieron a negociar relaciones con intermediarios en su beneficio. El estudio de tinterillos proporciona un medio conveniente para examinar las relaciones de poder que se negociaron entre diferentes culturas y a través de profundas divisiones de clase

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Additional Information

ISSN
1542-4278
Print ISSN
0023-8791
Pages
pp. 95-114
Launched on MUSE
2012-09-07
Open Access
No
Archive Status
Archived
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