Abstract

In the summer of 1870, the painter Ilya Repin, who, in his words, "did not like travel or excursions of any kind," goes against his nature and embarks on a several-month trip down the Volga River, in search of models and inspiration for what would become his first major work Barge haulers on the Volga. In this article, Molly Brunson proposes that this trip and the spatial realities of the journey as such are what define the expressive contours and produce the formal peculiarities of what is perhaps Repin's most widely known realist masterpiece. Examining Repin's sketches and memoiristic writing in the context of an extended visual engagement with the painting itself, Brunson considers how the artist's unique orientation as both an outsider and a participant - manifest in the painting's push and pull between distance and proximity, the epic and the contemporary, the aesthetic and the ideological - enacts a refinement of the progressive image of the "people." Having sought out the authentic burlak, Repin discovers instead the complex and often paradoxical nature of the "people," a concept that becomes more a composite projection of Repin's own experience than a reflection of any exterior reality. Ultimately, Brunson argues for a nuanced understanding of Repin's realism, one that disrupts the mode's supposed commitment to verisimilitude and ideological content with the spatiotem­poral and social disjunctions wrought, in the case of Barge haulers on the Volga, by the experience of travel.

Летом 1870 г. художник Илья Репин, вопреки своей нелюбви к путешествиям и экскурсиям, отправился в длительную поездку по Волге в поисках образов для своей первой большой работы "Бурлаки на Волге" (1870-1873). В публикуемой статье Молли Брансон показы­вает, как это путешествие и его пространственные реалии определили выразительные приемы и формальные особенности самого известного реалистического шедевра художника. Автор рассматривает репинские наброски и мемуарные заметки непосредственно в связи с его худо­жественной техникой. Амбивалентная позиция Репина как аутсайдера и участника проявляется на картине в динамике дистанцирования и приближения, эпики и современности, эстетизации и идеологизации и приводит к усложнению прогрессивного образа "народа". Отправ­ляясь на поиски аутентичного бурлака, Репин открывает сложную и часто парадоксальную природу "народа", и это открытие в большей степени отражает его собственный опыт, нежели какую-то внешнюю реальность. Брансон призывает к более тонкому пониманию репин­ского реализма, не сводимого только к идеологическому содержанию, но учитывающему пространственно-временные и социальные сме­щения, которые в случае с "Бурлаками на Волге" проявлялись в ходе путешествия художника.

pdf

Additional Information

ISSN
2164-9731
Print ISSN
2166-4072
Pages
pp. 83-111
Launched on MUSE
2012-09-07
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.