Abstract

During the 1970s, the growth of an ethno-religious conflict opposing Catholic-republicans to Protestant-unionists profoundly marked Ulster (Northern Ireland). After the Bloody Sunday tragedy in Derry (1972), the explosion of civil violence and the introduction in the counties of Direct Rule by Westminster, as well as a series of special measures akin to wartime legislation, have caused the detention of many paramilitary group members claiming political prisoner status.

The legal world was strongly involved in the fight which opposed these prisoners to the British authorities, with particular attention paid to jailing conditions and an attempt to give their action a wide international coverage, with links to humanitarian, religious or cultural institutions. This article seeks to specify the role played by the lawyers in the defense of the imprisoned republicans, stressing the pressures that they themselves underwent in their practice of the law and how these pressures, with sometimes dramatic consequences (murders), had repercussions on the organization of justice and police in Ulster.

Abstract

Pendant les années 1970, l’escalade du conflit ethnico-religieux entre les communautés catholique-républicaine et protestante-unioniste a marqué profondément l’Irlande du Nord. Après le Bloody Sunday de Derry en 1972, l’éclatement de la violence civile et l’introduction dans le pays du gouvernement direct (Direct Rule) de Londres, associés à des mesures spéciales, véritable législation « de temps de guerre », ont pour conséquence l’emprisonnement de membres de groupes paramilitaires revendiquant un statut de prisonniers politiques.

Fortement impliqué dans le bras de fer qui oppose ces prisonniers aux autorités britanniques, le monde du droit se montre particulièrement attentif à leur traitement pénitentiaire et tente de donner à leur action une large couverture internationale, avec des relais dans les institutions humanitaires, religieuses et culturelles. Cet article cherche à préciser le rôle joué par les avocats dans la défense des républicains emprisonnés. Il met l’accent sur les pressions qu’eux-mêmes ont subies dans l’exercice de leur profession et sur les répercussions que ces pressions, aux conséquences parfois dramatiques (assassinats), ont eues sur l’organisation de la justice et de la police en Ulster.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 49-65
Launched on MUSE
2012-09-04
Open Access
No
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