In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

Reviewed by:
  • Les prostituées à la Salpêtrière et dans le discours médical, 1850-1914. Une folle débauche
  • Muriel Salle
Tiphaine Besnard . – Les prostituées à la Salpêtrière et dans le discours médical, 1850-1914. Une folle débauche, Paris, L'Harmattan, 2010, 221 p.

Le livre consacré par Tiphaine Besnard aux Prostituées à la Salpêtrière et dans le discours médical (1850-1914) est un livre militant, ce qui n'est pas un tort. Il s'agit de la publication d'un mémoire de master préparé à l'Université Paris VII sous la direction de Gabrielle Houbre. Dans la lignée des réflexions philosophiques et historiques de Michel Foucault, cette histoire politique du discours médical affiche un parti-pris assumé : il s'agit de démontrer les effets coercitifs et normatifs des institutions que sont la médecine, la psychiatrie et la Préfecture de police de Paris sur les prostituées à la fin du XIXe siècle. Le positionnement idéologique de l'auteure est celui des mouvements de sex workers des années 1980 qui cherchent à faire reconnaître leur activité en tant que travail, et ses analyses entrent dans le cadre du féminisme matérialiste selon lequel la différence entre les hommes et les femmes est une différence de classe et non une différence de nature. Ce cadre théorique étant posé, ce travail novateur entend mettre en évidence la psychiatrisation dont la prostitution fait l'objet dans le second XIXe siècle, et il y parvient avec efficacité, même si l'on peut déplorer le peu de qualité de l'édition qui laisse subsister nombre de coquilles, et certaines interprétations un peu outrées des sources, qui sont sans doute la rançon d'une étude ouvertement militante.

Dans l'atmosphère trouble de cette période, teintée d'euphorie en même temps que d'angoisse, de foi en un avenir radieux et du retour de peurs séculaires, se développe un important discours médico-psychiatrique sur lequel se fonde l'essentiel de l'ouvrage. Au tournant du XIXe siècle, le désir de créer un ordre nouveau, à la fois politique et scientifique, conduit à une prise de pouvoir conjointe des médecins et du Préfet de police sur les femmes publiques, ce qui se traduit essentiellement par leur stigmatisation, processus théorisé par Erving Goffman qui souligne combien il s'agit d'un mécanisme social avant tout relationnel. Le stigmate n'est ni une donnée, ni un fait en lui-même : il n'existe que par et dans le regard porté sur certaines caractéristiques de l'individu stigmatisé. C'est ce processus social qui le fabrique, un processus historique et contextualisable, ainsi que le démontre Tiphaine Besnard, qui n'appréhende donc la prostitution que du point de vue de ceux qui entendent la contrôler et la dominer, par les forces conjointes de la coercition et du savoir.

L'auteure met en évidence la vaste entreprise de classification des êtres humains en catégories définies par le genre, la classe et la « race » qui est alors à l'œuvre, ainsi que la disqualification morale, sociale et sanitaire qu'elle induit pour tous les individus jugés non conformes à la norme, parmi lesquels les prostituées. Constatant avec raison que le savoir médical est, comme tout savoir scientifique d'ailleurs, socialement situé, Tiphaine Besnard souligne que ces femmes vénales sont doublement insupportables à l'ordre hétérosexuel et bourgeois qui organise leur gestion dans le cadre du système réglementariste. Si les prostituées se contentent de jouer le rôle d' « égout séminal » indispensable à la conservation de la vertu des femmes de la bourgeoisie, parce qu'il faut bien satisfaire aux désirs masculins, par définition puissants et incoercibles, elles sont bien tolérées, pourvu qu'elles soient en bonne santé. C'est quand elles se comportent en transfuges de leurs classes – la classe populaire et la classe des femmes – qu'elles deviennent condamnables. Dans les...

pdf

Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 154-155
Launched on MUSE
2012-05-11
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.