In early-nineteenth-century France, conservative Catholics (ultramontanes), whose church had been irrevocably weakened by events of the previous decades, were forced to renegotiate their place in a world forever changed—where, for example, traditional hierarchies and boundaries between Catholicism and Judaism were being challenged, and Jews were present and nominally equal. How were they to make sense of this new world? This article probes this question by looking at the lives of the two Jewish apostates and brothers-in-law David Drach and Simon Deutz. Ultramontane responses to the choices made by these two men, and the efforts of the former to ensure that the wall between the two religions would remain “unyielding,” reveal them to have been profoundly uncomfortable with the fundamental changes their world had undergone, and the constant reminder created by the presence in society of French Jews.

Dans la France du début du dix-neuvième siècle, les Catholiques conservateurs (ultramontains), pour qui l’église a été irrévocablement affaiblie par les événements des décennies précédentes, sont forcés de renégocier leur place dans un monde où la hiérarchie et les frontières traditionnelles entre Juifs et Catholiques sont mises à l’épreuve, et où les Juifs sont présents et égaux—en principe. Comment arriver à comprendre ce monde à jamais changé, et comment s’y refaire une place? Dans cet article, cette question est examinée à travers la vie de deux apostats juifs (et beaux-frères): David Drach et Simon Deutz. Les réactions des ultramontains aux choix de ces deux hommes, et leurs efforts pour assurer que le “mur d’airain” entre les deux religions perdure, révèlent leur profond malaise face aux changements radicaux qu’a subit leur monde, rappelés constamment par la présence des Juifs français dans la société.


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Print ISSN
pp. 661-686
Launched on MUSE
Open Access
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Archived 2004
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