Abstract

In postwar France, campaigns were waged against certain kinds of juvenile literature, specifically comics, in an effort to curtail the perceived degeneration of youth. This resulted in the 16ÊJuly 1949 law establishing the Commission for the Oversight and Control of Publications for Children and Adolescents, aimed at censoring the contents of comic books. This article shows, however, that this campaign, ostensibly about the morality of comics, was not specifically about comics at all, but about competing conceptions of how to reconstruct citizenship in the wake of Nazi occupation and in the midst of American ascendancy. Within this censorship campaign can be read broad themes of postwar cultural politics emphasizing community, social and civic responsibility, rational progress, morality, and norms of sexuality and gender. These debates, in turn, brought young people to the forefront of social and political discussions, helping to produce the contemporary social category of youth.

Dans la France de l’après-guerre furent menées des campagnes contre la littérature pour les jeunes, en particulier les bandes dessinées, afin d’éviter la dégénération morale supposée de la jeunesse. Une loi du 16 juillet 1949 créa la Commission de surveillance et de contrôle des publications, destinée à la censure des bandes dessinées. Cet article démontre que cette campagne ne visait pas la moralité de ces bandes dessinées mais était partie prenante d’un débat sur la reconstruction de l’identité française après l’Occupation nazie et dans le contexte de la nouvelle domination américaine. Au sein de cette campagne de censure, les grands thèmes politiques et culturels de l’après-guerre apparaissent, y compris la communauté, la responsabilité sociale et civique, la moralité et les normes sexuelles. Ces débats mettent les jeunes au premier plan des préoccupations sociales et politiques et favorise l’apparition de la jeunesse comme nouvelle catégorie sociale.

pdf

Additional Information

ISSN
1527-5493
Print ISSN
0016-1071
Pages
pp. 687-725
Launched on MUSE
2003-10-06
Open Access
No
Archive Status
Archived 2004
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.