Abstract

Over the last several years, public library boards in Canada, like most public bodies, have adopted a neoliberal marketization approach to their policy and decision-making processes. This approach is at odds with traditional professional practices of librarianship. This paper focuses on two competing approaches to public library board governance: neoliberalism and communitarianism. In the assessing of the discourse between these two models, it is contended that neoliberalism has instilled operational procedures and an organizational culture that are contrary to a spirit of positive public engagement, a spirit that should be the cornerstone of public library boards. In contrast, communitarianism, by providing a set of guiding principles, makes public library boards more accessible within their communities, and can therefore lead to the rediscovery of the public library board’s positive spirit of public engagement. Through a search for praxis, recommendations on how public library board trustees can maintain their dual responsibility of professional ethics of librarianship while remaining an integral part of their local community are proffered.

Abstract

Au cours des dernières années, les conseils d’administration des bibliothèques publiques au Canada ont adopté, comme la plupart des organismes publics, une approche de marchandisation néolibérale dans leurs politiques et dans leurs processus décisionnels. Cette approche est en contradiction avec les pratiques professionnelles traditionnelles de la bibliothéconomie. Cet article se concentre sur deux approches concurrentes de la gouvernance des conseils d’administration de bibliothèques publiques : le néolibéralisme et le communautarisme. L’évaluation des discours de ces deux modèles nous mène à soutenir que le néolibéralisme a inculqué des procédures opérationnelles et une culture organisationnelle qui sont contraires à l’esprit d’engagement positif auprès du public, esprit qui devrait être la pierre angulaire de la gouvernance des conseils de bibliothèques publiques. En revanche, le communautarisme fournit un ensemble de principes directeurs qui rend les conseils des bibliothèques publiques plus accessibles au sein de leurs communautés, et ainsi peut conduire à la redécouverte de l’esprit positif d’engagement public du conseil de bibliothèque publique. Une recherche sur les pratiques possibles nous permet d’offrir des recommandations sur la manière dont les conseillers membres de conseils de bibliothèques publiques peuvent maintenir leur double responsabilité d’éthique professionnelle de la bibliothéconomie, tout en restant partie intégrante de leur communauté locale.

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Additional Information

ISSN
1920-7239
Print ISSN
1195-096X
Pages
pp. 1-15
Launched on MUSE
2012-03-16
Open Access
No
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