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Reviewed by:
  • The Wandering Signifier: Rhetoric of Jewishness in the Latin American Imaginary
  • Alejandro Meter
Graff Zivin, Erin. The Wandering Signifier: Rhetoric of Jewishness in the Latin American Imaginary. Duke UP, 2008. 222 pp.

Si bien en las últimas décadas los debates que giran en torno a la diferencia racial y étnica, sexual o de clase, se han convertido en temas centrales para la discusión sobre los estudios latinoamericanos, tanto en las humanidades como en las ciencias sociales, los estudios respecto de la representación de “lo judío” aún parecen no haber logrado encontrar un espacio propio dentro de estas conversaciones, a diferencia, por ejemplo, de los estudios sobre la experiencia indígena o afroamericana. La propuesta de Erin Graff Zivin, sin embargo, demuestra que a pesar de ese aparente silencio, el interés por la representación de ese “otro” judío ha existido siempre en las letras latinoamericanas, incluso en textos de escritores canónicos de los siglos XIX y XX como los de Machado de Assis, José Asunción Silva, Jorge Luis Borges, Gabriel García Márquez, Roberto Arlt, Mario Vargas Llosa, Mário de Andrade y Ricardo Piglia, por mencionar tan sólo algunos. Esta valiosa contribución de Graff Zivin se suma a una creciente lista de libros que exploran la historia del continente a través de una perspectiva judía.

La originalidad del libro sin embargo, yace en su propuesta, en la que la autora plantea que la judeidad (Jewishness) puede funcionar como un significante [End Page 142] errante (de allí el subtítulo) que cobra sentido según las propuestas de los proyectos textuales en cuestión. Mediante una lectura prolija de la obra de Zygmunt Bauman, Slavoj Žižek, Brian Cheyette y Laura Marcus, Graff Zivin propone examinar la imagen del judío en un plano metafórico, pensando la judeidad como un concepto retórico; una suerte de significante maleable al que se le pueden atribuir diversas cualidades del “otro”, reconociendo a su vez que, debido a su contexto histórico, político y social, los judíos latinoamericanos ocupan diferentes espacios simbólicos que el de aquellos cuya experiencia se ve limitada a Europa o Norteamérica. De esta forma, la (re)lectura de textos narrativos latinoamericanos se ve sumamente enriquecida y puede resultar reveladora.

Ejemplarmente armado, el libro está dividido en cuatro capítulos y una introducción, a su vez dividida en tres partes, en las que la autora propone diferentes aproximaciones a la lectura de los textos en cuestión. En la primera sección, Graff Zivin lleva a cabo un recorrido de las diversas teorías que permiten tratar múltiples invenciones de lo judío. Su lectura ceñida de Max Silverman y Zygmunt Bauman, sobre todo, permiten examinar la manera en la que ese “significante errante” ha sido determinante en la construcción de “lo judío”. En la segunda parte de la introducción, la autora amplía estas ideas y reubica la cuestión de la representación judía en un contexto estrictamente latinoamericano, en cuyo espacio, la figura del “judío” metafórico puede permitir la representación de otras minorías. La última sección dialoga con los conceptos del lenguaje ético y retórico de Emanuel Levinas y cuestiona la representación ética de “el otro” en el texto literario.

En lugar de simplemente investigar la representación del judío como figura literaria, la autora propone una lectura más amplia que tome en cuenta los diversos contextos, discursos, imágenes y deseos que suelen acompañar a los textos literarios. Dichos contextos, a los que la autora llama “escenarios” constituyen una suerte de paisaje o panorama que permiten leer “lo judío” con nuevos ojos. Así, los tres primeros capítulos que integran este libro se acercan al problema de la representación de la judeidad mediante el análisis de tres posibles escenarios: el del la diagnóstico, el de la transacción y el de la conversión.

Partiendo de la teoría de Silvia Molloy de que el diagnóstico es el método por medio del...

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Additional Information

ISSN
2164-9308
Print ISSN
0034-818X
Pages
pp. 142-144
Launched on MUSE
2012-03-13
Open Access
No
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