Abstract

Raphaëlle Branche’s book, L’Embuscade de Palestro, Algérie 1956, offers to give a more exact definition of the events that took place on 18th May 1956 in the Isser Valley, to question the transformation of the ambush into a massacre and to bring the event to light based on the study of the colonial past of the region since the end of the 1860s. Palestro is treated as an anthropological fact whose comprehension requires to take into account the participation of the local population, being itself the stake of the conflict opposing the French Army to the ALN. This violence - linked here to the memory of the 1971 insurrection in Kabylia which had already spurred a first cycle of violence and repression - is tackled from the viewpoint of its reception in France, whose share of colonial representations is brought to light by the author. But the very importance of Palestro demanded further analysis. The hypothesis according to which it recalls to collective memory the first colonisers’ massacres in 1871 are insufficiently developed. The historic approach remains incomplete and runs into the logical and methodological problem of causal inference as it seeks to recount the acting intentions of individuals from behavioural observation data.

Abstract

Le livre de Raphaëlle Branche, L’embuscade de Palestro, Algérie 1956, a le mérite de proposer une définition plus exacte des faits qui se sont produits le 18 mai 1956 dans la vallée de l’Isser, d’interroger la transformation de l’embuscade en massacre et d’éclairer l’événement à partir de l’étude du passé colonial de la région depuis la fin des années 1860. Palestro est traité comme un fait anthropologique dont la compréhension exige de prendre en compte la participation de la population locale, elle-même enjeu du conflit entre l’armée française et l’ALN. Mise en relation avec la mémoire de l’insurrection de la Kabylie en 1871, qui avait provoqué un premier cycle de résistance et de répression, cette violence est abordée à partir de sa réception du côté français, où l’auteur s’efforce de faire la part des représentations coloniales. Mais l’importance même de Palestro aurait mérité un traitement plus approfondi. L’hypothèse selon laquelle ce nom fait écho dans l’imaginaire collectif au massacre des premiers colons en 1871 est insuffisamment étayée. La démarche historienne demeure incomplète et se heurte au problème logique et méthodologique de l’inférence causale dès lors qu’il s’agit de rendre compte des intentions d’agir des individus à partir de données d’observation de leurs comportements.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 81-86
Launched on MUSE
2012-03-08
Open Access
No
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