Abstract

The file including the papers for the four conferences that Lucien Febvre gave in 1920 on the history of French trade unionism long remained in the shadow of his later work, although he kept it and enriched it with new references. The subject matter has little to do with the historian of the 16th century’s interests. It rather reflects his youthful commitments. As a fellow student of Albert Thomas in the rue d’Ulm, he closely followed the evolution of the socialist and trade unionist movement at the turn of the century. He represented the socialist committee at the popular university of Besançon and anonymously published some thirty articles in Le Socialiste comtois between 1907 and 1909. He then became removed from these because of his attachment to his own independence and because the preparation of his theses and his teaching career oriented him in different directions. After returning from the war and having been awarded the Légion d’honneur and the rank of Captain for his military merit, he started teaching at the University of Strasbourg on the 4th December 1914 where he remained for fourteen years. The preparation of the conferences took place during the key period of his return to a professional career. These constitute a precious testimony of the way in which Lucien Febvre attempted what we would today call an essay in “immediate history”.

Abstract

Le dossier contenant le texte des quatre conférences que Lucien Febvre a données en 1920 sur l’histoire du syndicalisme français était demeuré dans l’ombre de son œuvre ultérieure, bien qu’il l’ait conservé et enrichi de références. Le sujet abordé n’a guère de rapport avec ses préoccupations d’historien du XVIe siècle. Il reflète ses engagements de jeunesse. Condisciple d’Albert Thomas à la rue d’Ulm, il a suivi l’évolution du mouvement socialiste et syndical au tournant du siècle. Il a représenté la section socialiste à l’université populaire de Besançon et publié, anonymement, une trentaine d’articles dans Le Socialiste comtois entre 1907 et 1909. Puis il s’est éloigné, par attachement à son indépendance et aussi parce que la préparation de ses thèses et sa carrière d’enseignant l’ont orienté dans d’autres directions. Après avoir fait la guerre, d’où il est revenu avec, notamment, la Légion d’honneur à titre militaire et le grade de capitaine, il a débuté le 4 décembre 1919 à l’Université de Strasbourg un enseignement de quatorze années. La préparation des conférences se situe pendant cette période charnière du retour à la vie active. Celles-ci constituent un précieux témoignage sur la manière dont Lucien Febvre se livre à ce que nous appellerions aujourd’hui un essai d’« histoire immédiate ».

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 3-15
Launched on MUSE
2012-03-08
Open Access
No
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