Abstract

The term “Bible Belt,” a familiar label associated with religion in the South, was coined by journalist H.L. Mencken following his coverage of the Scopes “monkey” trial in Dayton, Tennessee in 1925. It has been used regularly since that time to refer to a religiously conservative or fundamentalist region in the American South and sometimes the Midwest, though its exact geographic extent remains debatable. Geographers have attempted to define the location of the Bible Belt in the past. Most notably Heatwole defined the geographic extent of the Bible Belt in a 1978 article using 1971 data from the Glenmary Research Center. We replicate his effort for 1971, but add cartographic and statistical analyses for 1980, 1990 and 2000. Changes in the Belt’s location have occurred as a result of new migrants to the South as well as shifts within the region itself. The Bible Belt region today stretches from northern Texas to western North Carolina, and from Mississippi north to Kentucky. Also the region’s core or “buckle” was located in eastern Tennessee in the 1970s, but by 2000 it had moved west to north-central Texas and southwestern Oklahoma. Dynamism and fluidity as well as tradition continue to be important forces shaping the region’s religious landscapes.

Abstract

El término “Bible Belt”, una etiqueta familiar asociada con la religión del Sur, fue acuñado por el periodista H.L. Mencken luego de su cobertura sobre el juicio de los Scopes “monkey” en Dayton, Tennessee en 1925. El término se ha utilizado con regularidad desde entonces para referirse a una región religiosamente conservadora o fundamentalista en el Sur de los Estados Unidos, y en ocasiones el Medio-Oeste, aunque su extensión geográfica exacta sigue siendo debatible. Los geógrafos han tratado de definir la ubicación del cinturón de la Biblia (“Bible Belt”) en el pasado. Notablemente, Heatwole definió la extensión geográfica del Cinturón de la Biblia en un artículo en 1978 utilizando datos de 1971 del Glenmary Research Center. Nosotros replicamos su esfuerzo de 1971, además de añadir análisis cartográfico y estadístico de 1980, 1990 y 2000.Cambios en la ubicación del Cinturón se han producido como resultado de los nuevos inmigrantes en el Sur, así como cambios dentro de la propia región. El Cinturón de la Biblia actualmente se extiende desde el norte de Texas hasta el oeste de Carolina del Norte, y desde Mississippi hacia el norte de Kentucky. También, el núcleo de la región o “hebilla” se encontraba en el este de Tennessee en 1970, pero en 2000 se había trasladado al oeste, al norte-centro de Texas y suroeste de Oklahoma. Dinamismo y fluidez, así como tradición, siguen siendo fuerzas importantes moldeando los paisajes de las religiones de la región.

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Additional Information

ISSN
1549-6929
Print ISSN
0038-366X
Pages
pp. 513-549
Launched on MUSE
2012-01-21
Open Access
No
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