Abstract

Le présent article s'interroge sur ce que pourrait être la valeur des textes littéraires. Il part d'une étude du roman de William Styron, Le Choix de Sophie, qui aborde notamment la question d'Auschwitz, ainsi que celle de l'esclavage au XIXe siècle dans le Sud desEtats-Unis. Le roman de Styron propose explicitement à ce propos plusieurs théories de la valeur. Peut-on passer de définitions de la valeur dans un texte à une conceptualisation de la valeur d'un texte ? Nous proposons un certain nombre d'hypo-thèses qui tournent autour de la notion de choix. Le problème devient alors : comment procéder à des choix qui soient assumés de la manière la plus consciente possible ? C'est à ce point précis que l'on doit considérer que lire, relire et interpréter un texte littéraire touche aux niveaux le plus profonds de notre identité. Il s'ensuit que la théorie littéraire devrait accorder une place à l'éthique et à la pragmatique de l'acte de lecture.

Abstract

The paper is an interrogation of what the value of literary texts could consist in. My starting point is an analysis of William Styron's novel Sophie's Choice in which the question of Auschwitz as well as that of slavery in 19th century America are addressed. The book explicitly offers readers several theories of value. Can we move from definitions of value found inside the text to a conceptual understanding of the value of a text? I offer a number of hypotheses that are bound up with the notion of choice. Our problem is thus: how can we effect choices with the fullest perception of their implications? It should be clear from what precedes that reading, re-reading and interpreting a literary text is a activity inextricably linked to the deepest levels of our identity. I accordingly propose that literary theory ought to incorporate both ethical and pragmatic considerations.

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 325-341
Launched on MUSE
2011-12-16
Open Access
No
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