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Reviewed by:
  • Pedro Antonio de Alarcón (prensa, política, novela de tesis)
  • Ramón Espejo-Saavedra
Ignacio Javier López . Pedro Antonio de Alarcón (prensa, política, novela de tesis). Madrid: Ediciones de la Torre, 200. 349 pp.

A pesar de la constante reedición de El sombrero de tres picos y de algunos de sus cuentos, la obra de Pedro Antonio de Alarcón parece haber caído en el olvido. Si se compara el número de estudios que le ha dedicado la crítica contemporánea con la avalancha de artículos y monografías que han aparecido a la largo de los últimos años sobre otras figuras importantes de la época, se nota en seguida una falta de interés general en el ambiente académico. Sin embargo, quizá no sea tanto una cuestión de falta de interés como de perplejidad ante una figura que ejemplifica todas las contradicciones ideológicas y estéticas de una de las épocas más complicadas de la historia española contemporánea. Ignacio Javier López se dedica en el presente libro a desentrañar los vaivenes de esta evolución política y literaria con el fin de aclarar hasta qué punto la ideología ha influido en la recepción de la obra de Alarcón, y cuáles son los logros permanentes de su obra dentro de la historia de la narrativa española.

El libro se divide en dos partes tituladas "De la prensa a la política" y "De la política a la novela." La primera parte describe al detalle las distintas etapas de la evolución ideológica del autor. Basándose sobre todo en los textos periodísticos de Alarcón, López explica la progresiva transformación del rebelde romántico de los primeros años en uno de los representantes más famosos del pensamiento ultramontano de la Restauración. El análisis cuidadoso de su obra desde la Vicalvarada de 1854 hasta la revolución de 1868, muestra que la leyenda tradicional de una conversión repentina del autor a ideas más conservadoras es una reducción absurda de la realidad histórica. En el contexto del nuevo papel del escritor en la sociedad española de la época, Alarcón aparece como representante de una literatura que, aunque heredera de la retórica del romanticismo, se consagraba progresivamente al servicio de la política del momento. Particularmente interesante en este contexto es la relación entre Alarcón y la Unión Liberal bajo el mando del general O'Donnell. La profunda admiración que sentía Alarcón por O'Donnell refleja no sólo una concepción pragmática de la política, sino también de la literatura como una profesión al servicio de los intereses de la clase social dominante.

La culminación de esta unión de política y literatura para Alarcón es la obra que le lanzó definitivamente a la fama nacional: Diario de un testigo de la Guerra de África (1859). López dedica unas páginas muy interesantes al análisis de este texto, a menudo olvidado por la historia literaria. En contraste con cierta tradición crítica que resalta la supuesta maurofilia romántica del autor, este crítico demuestra que Alarcón no sólo utilizó su texto para justificar la política imperialista del momento, sino que también reflejó claramente los prejuicios de su sociedad y época en sus descripciones de los soldados enemigos y de los civiles con los que se encontraba durante la campaña militar. Pone la actitud y la actuación del autor en su marco político y cultural sin ánimo de disculpa, para que se pueda comprender en su totalidad la concepción que tenía Alarcón de la función de [End Page 146] la literatura y del escritor en la sociedad de su época. En este sentido, es importante subrayar el hecho de que el Alarcón del Diario sigue la tendencia general de los literatos de su época al arrimarse a la política y...

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Additional Information

ISSN
2161-301X
Print ISSN
0569-9924
Pages
pp. 146-147
Launched on MUSE
2011-12-19
Open Access
No
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