Abstract

This essay reviews two collections of essays (Hawthorne and the Real: Bicentennial Essays, edited by Millicent Bell, and The Cambridge Companion to Nathaniel Hawthorne, edited by Richard Millington) and Brenda Wineapple’s Hawthorne: A Life. These books raise questions about the currency of late-twentieth-century reassessments of Hawthorne’s significance: is “our” Hawthorne still to be read as an anxious conservative, tainted by sexist, racist, and nationalist ideologies? The collections offer various responses to this question but reveal a broadly recuperative tendency. Critics no longer blame Hawthorne for the way that modernist (especially New Critical) literary histories canonized him. Though the political topics that New Historicists first scrutinized in Hawthorne’s fiction continue to preoccupy, they no longer point invariably to the limits of Hawthorne’s moral, political, and cultural consciousness. Like the collections, Wineapple’s biography complicates our picture of Hawthorne’s politics (including gender politics) and values his earnest, often conflicted responses to social change.

Le présent essai examine deux collections d’essais (Hawthorne and the Real: Bicentennial Essays, publié sous la direction de Millicent Bell, et The Cambridge Companion to Nathaniel Hawthorne, publié sous la direction de Richard Millington) et Hawthorne: A Life, de Brenda Wineapple. Ces livres soulèvent la question du caractère actuel des réévaluations, fin du vingtiè me siècle, de la signification de Hawthorne : « notre » Hawthorne doit-il être encore considéré comme un conservateur anxieux, teinté d’idéologies sexistes, racistes, et nationalistes? Les collections offrent des réponses diverses à cette question, mais révèlent une tendance largement récupérative. Les critiques ne blâment plus Hawthorne pour la façon dont ces histoires littéraires modernistes (surtout les New Critics) l’ont canonisé. Bien que les sujets politiques que les New Historicists d’abord analysé de près dans la fiction de Hawthorne demeurent préoccupants, ils ne vise plus constamment les limites de la conscience morale, politique et culturelle de Hawthorne. Comme les collections, la biographie de Wineapple vient compliquer notre image des politiques de Hawthorne (y compris les politiques des genres) et met en valeur ses réponses sérieuses et souvent conflictuelles au changement social.

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 263-276
Launched on MUSE
2011-08-31
Open Access
No
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