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287 Franciscan Studies 61 (2003) BOOK REVIEWS Edith van den Goorbergh, O.S.C. and Theo Zweerman, O.F.M. Respectfully Yours: Signed and Sealed, Francis of Assisi. Aspects of His Authorship and Focuses of His Spirituality. St. Bonaventure, New York 2001. 435 pp. C’est un fort volume de 435 pages, traduit du néerlandais, que vient de publier The Franciscan Institute of St. Bonaventure University. Il est signé de deux auteurs:une femme, Edith van Goorbergh et un homme, Theodore Zweerman, tous deux membres de la famille franciscaine:une sœur pauvre (clarisse), un frère mineur (franciscain). Contrairement à ce qui se passe habituellement, ils ne se sont pas partagé la tâche en signant chacun sa contribution; c’est une rédaction « in solidum », où sauf telle ou telle insistance ou nuance où l’on perçoit le masculin ou le féminin, on n’entend qu’un duo à voix mixtes parfaitement accordées. La modestie de la clarisse ne nous fait connaître que son passé de missionnaire en Indonésie et ses publications mentionnées dans la bibliographie. Le franciscain, lui, est un intellectuel de formation philosophique, professeur d’université (Utrecht), et comme cela ressort à la lecture du livre, homme de grande culture exégétique, théologique aussi bien que poétique. Les deux ont l’habitude de travail commun sur les écrits de François; d’après la préface (p. IX) ils s’y sont mis déjà en 1986. Dans l’entre temps ils ont publié en 2000 un livre présentant les lettres de Claire d’Assise à Agnès de Prague, sous le titre:Light Shining Through a Veil, Louvain. C’est donc presque l’œuvre d’une vie, préparée par des publications antérieures, mûrie et approfondie au long des années de leur vie franciscaine et publiée en néerlandais en 1998 qui vient de paraître en traduction anglaise. Le livre est divisé en deux parties. La première (21-209) présente en 5 chapitres: Francis’s biblical spirituality in his writings. Parmi les textes de François qui y sont analysés et commentés (Test; CtC; SalV; ER;) une part importante est consacrée aux Admonitions (55-133). La deuxième partie: Francis’s awareness of the mystery of God (3 chapitres ), étudie, à partir des écrits, en particulier la « Chartula » (PrsG; BIL:) ainsi que Adm 27, l’expérience mystique de François qui s’y BOOK REVIEWS 288 exprime. Un dernier chapitre, Open-Ended finale (357-392), un Epilogue (393-396), un Apendix: The symbolism of numbers (397404 ), liste des Abbrev-iations (405-410) et une abondante Bibliography (411-427) ter-minent le volume. En se plongeant dans la lecture de l’ouvrage on est vite confronté avec deux aspects paradoxaux: une richesse foisonnante de thèmes et d’analyses; une méthode et des approches déroutantes. Richesse foisonnante. A peu près tous les textes de François sont pris en compte, analysés pour la plupart en détail, commentés et mis en rapport avec l’actualité. Appuyés sur l’abondante littérature consacrée aux écrits les exposés recourent également à des parallèles exégétiques, liturgiques, patristiques, philosophiques, poétiques, mettant les thèmes touchés par François en relation avec l’expérience religieuse et profane de l’humanité. On ne s’étonne pas d’y voir cités à côté de K. Esser ou A. Rotzetter, Socrate, Lévinas, Dante, Rilke! C’est un « mare magnum » où l’on trouve de tout et qui manifeste une érudition et une culture hors pair des auteurs. Et ces richesses ne sont pas présentées éclatées, pêle-mêle. Le ch. 3, intitulé: Bearing, Thanking, Serving, (91-133) fait une synthèse et offre un fil conducteur qui court à travers tout l’ouvrage. L’attitude fondamentale proposée à l’homme de tous les temps est « to serve, to bear and to give back » (131). Comme il est écrit à la page 117 « to give back » les honneurs, les grâces, les louanges, signifie non seulement reconnaître la...

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Additional Information

ISSN
1945-9718
Print ISSN
0080-5459
Pages
pp. 287-289
Launched on MUSE
2011-10-05
Open Access
No
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