Abstract

Immigration to and through central Canada increased substantially in the middle decades of the nineteenth century. In response to some of the problems associated with this mass migration, and in an effort to stimulate more of the 'right' kind of settlement, state-funded immigration agencies were established at all major ports and urban reception centres across the region during this period. To date, most of the literature on this subject has focused upon the state's management of migrants in Lower Canada (at Montreal, Quebec, and Grosse-Île) and upon the response of government officials to the period's major epidemics (cholera and typhus). This article uses Toronto as a case study to trace the evolution of the state's interaction with migrants from a different starting point. It emphasizes the importance of the 1820-80 period — a period in which major state initiatives were put in place to regulate the flow of immigration more effectively. It underlines the fact that the state consisted of multiple, frequently competing layers of authority and power during the period of transition from colonies to nation. Finally, the study of Toronto highlights that the intersections of different state levels (municipal, provincial, imperial, federal) did not constitute an especially monolithic state regulatory response during this period, but rather more of a labyrinth whose changing features could radically affect the individual experiences of migrants during these years.

Le milieu du dix-neuvième siècle a vu l'immigration s'accroître substantiellement au Canada central. En réponse à certains problèmes associés à cette migration de masse et dans le but de susciter davantage de « bons » types d'établissement, des agences d'immigration financées par l'État ont été établies dans tous les principaux ports et centres d'accueil urbains de la région pendant cette période. À ce jour, la plupart des écrits à ce sujet ont ciblé la gestion par l'État des migrants au Bas-Canada (à Montréal, Québec et Grosse-Île) et la réponse du gouvernement aux grandes épidémies de choléra et de typhus. Prenant Toronto comme étude de cas, l'article retrace l'évolution de l'inter-action de l'État avec les migrants à partir d'un nouveau point de départ. Il insiste sur l'importance des années 1820-80, une période dans laquelle d'importantes initiatives publiques furent mises en pratique pour mieux gérer le flot d'immigration. Il rappelle par ailleurs que l'État comprenait des niveaux d'autorité et de pouvoir nombreux et souvent concurrents durant la période du passage du statut de colonie à celui de pays. L'étude du cas torontois souligne enfin que l'entrecroisement des différents niveaux de gouvernement (municipal, provincial, impérial, fédéral), loin de générer une intervention monolithique de la part de l'É tat, a plutôt produit une sorte de labyrinthe dont le tracé changeant a pu radicalement affecter les expériences individuelles des migrants pendant ces années.

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Additional Information

ISSN
1710-1093
Print ISSN
0008-3755
Pages
pp. 231-262
Launched on MUSE
2011-06-03
Open Access
No
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