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LA MUERTE DE LOS CABALLOS EN EL ZIFAR Y EL DEBATE SOBRE LA NOBLEZA David Arbesú University of Massachusetts Amherst Hasta la fecha Ia crítica ha sido incapaz de ofrecer una respuesta unánime ala cuestión de por qué en el Libro del cavaliere Zifarlos caballos del protagonista mueren cada diez días. Las interpretaciones que se han ofrecido para tan inusual motivo literario tienen además mucho que ver con la opinión de la crítica respecto a otros factores clave del libro, como la nobleza o el ascenso social, con lo que no se ha podido llegar a ninguna conclusión definitiva. En este artículo intentaré demostrar que la figura del caballo arrastra consigo una elaborada simbologia que lo hace estandarte de un tipo específico de nobleza, y que el autor del Zifar se apoyó en el recurso literario de la "muerte de los caballos" (entre otros) para exponer su particular punto de vista respecto a conceptos tan debatidos en la época como los de "linaje", "nobleza" o "virtud". De esta manera, la muerte de los caballos en el Zifar estaría directamente relacionada con la pérdida del linaje, la nobleza adquirida mediante la virtud y, especialmente, el árbol genealógico del caballero, elementos a los que los tratados de nobleza de la época también prestaron considerable atención. El primero que se interesó por la muerte de los caballos en el Zifar, aunque de manera indirecta, fue Charles P. Wagner, para quien este recurso estaría sacado directamente de un episodio de la leyenda de San Eustaquio, con la que el Zifar guarda un notable parecido (21).1 Para Justina Ruiz de Conde y James F. Burke esta desgracia sería 1 La leyenda de San Eustaquio influirá al menos en tres obras medievales castellanas: en elLibro del cavdlero Zifar, El cavdlero Pláadas, y laEstoria del rey Guillelme (Nieves Baranda 11). La corónica 35.1 (Fall, 2006): 3-22 4 David ArbesúLa coránica 35.1, 2006 consecuencia directa de una maldición heredada por todo el linaje de Zifar desde que su tatarabuelo fuese expulsado del trono,2 y Roger M. Walker afirma, asimismo, que la maldiciónjuega un papel primordial en este fenómeno. La interpretación de Walker, no obstante, es tripartita, ya que resalta también la motivación económica detrás de la muerte de los caballos, e indica el parecido de este recurso con un cuento de Las mily una noches, específicamente "La historia del rey que perdió el reino y la esposa y sus riquezas y Alá se lo devolvió todo", afirmando que en este último "the loss of the family's horses on the way to a new life is due to the activities of highwaymen" (67). A la teoría de la maldición se ha sumado también Antonio M. Contreras Martín, quien afirma que "pese a que el hecho en ningún momento sea explicado por el autor, es permisible interpretarlo como una maldición" ("La muerte" 264), aunque en otro trabajo matiza que "Zifar se ve obligado a iniciar su viaje a causa, por un lado, de la maldición de la que es objeto tanto él como su linaje: la muerte de los caballos; y por otro, como consecuencia del alejamiento de la función guerrera a que se ve forzado" ("El caballero Zifar" 155). Para Charles L. Nelson también se trata de una maldición que afecta a la familia de Zifar (xi); Luciana de Stefano afirma que "el problema de Cifar es ante todo un problema económico" (225);3 para Joaquín González Muela son "la mala fortuna y los malos mestureros" los que obligan a partir al caballero (Libro del caballero Zifar 1 0); Marta Ana Diz comparte con María Rosa Lida de Malkiel la opinión de que el caballero parte para mejorar su estado;4 y Cristina González sentencia que "en el texto no se dice por qué mueren los caballos cada diez días" (Libro del caballero Zifar 75), descartando toda posibilidad de resolución del enigma. Las diferentes interpretaciones...

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Additional Information

ISSN
1947-4261
Print ISSN
0193-3892
Pages
pp. 3-22
Launched on MUSE
2012-04-04
Open Access
No
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