Abstract

In Quebec, the rate of sexual assault has risen since the 1980s, while the rate of aggravated (more serious) sexual assault has abated. How can these contradictory tendencies be explained? This study examines the empirical merits of the hypothesis that the increased rate of simple sexual assault is a result of more frequent denunciations of these offences in the period observed. The empirical corpus of this study is made up of 461 articles about sexual assault that appeared in the Journal de Montréal between 1974 and 2006. The results suggest that the increase in simple sexual assault in Quebec is an artificial phenomenon, attributable, in the main, to a higher level of denunciation of sexual assault, which has been encouraged by an increase in media coverage of sexual violence and the enactment of legislation in 1983. The secondary hypothesis that this denunciation has had a dissuasive effect is also examined.

Abstract

Dans la province de Québec, les taux d'agressions sexuelles de moindre gravité ont augmenté depuis les années 1980 alors les taux d'agressions sexuelles plus graves ont diminué. Comment expliquer ces tendances contradictoires ? Cette étude examine les mérites empiriques de l'hypothèse selon laquelle l'augmentation des taux d'agressions sexuelles simples traduit les effets de la dénonciation plus fréquente dont ces délits font l'objet au cours de la période observée. Le corpus empirique de cette étude est composé de 461 articles traitant de violences sexuelles parus dans le Journal de Montréal entre 1974 et 2006. Les résultats suggèrent que la hausse d'agressions sexuelles simples au Québec serait un phénomène artificiel attribuable principalement à une plus grande dénonciation des agressions sexuelles, dénonciation engendrée par une augmentation de la couverture médiatique des violences sexuelles et la mise en place de la législation de 1983. L'hypothèse auxiliaire selon laquelle cette dénonciation aurait eu des effets dissuasifs concomitants est également examinée.

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Additional Information

ISSN
1911-0219
Print ISSN
1707-7753
Pages
pp. 497-525
Launched on MUSE
2010-11-13
Open Access
No
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