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Reviewed by:
  • Excess Baggage: A Modern Theory and the Conscious Amnesia of Latin Americanist Thought
  • Ignacio M. Sánchez Prado
Pitcher, Jonathan. Excess Baggage: A Modern Theory and the Conscious Amnesia of Latin Americanist Thought. American University Studies 29. New York: Peter Lang, 2009. x + 250 pp.

Cuando recorre los catálogos de publicaciones académicas recientes, el lector especializado se encuentra en raras ocasiones con un libro único, inclasificable y difícil de evaluar. Excess Baggage de Jonathan Pitcher es uno de esos libros: un texto que, en distintos momentos, opera en términos de altos vuelos teóricos, autorreflexión sobre el ser académico o crítica literaria. El subtítulo del libro habla de dos proyectos que emergen a lo largo del libro, pero que pocas veces logran engarzarse. Evaluar esta obra en los términos de una reseña académica tradicional y tratar de precisar quiénes son sus lectores potenciales o cuál es el campo acadé- mico donde interviene es complicado, puesto que se trata de un trabajo que, en varios momentos, busca exceder los parámetros del latinoamericanismo académico a través de una serie de intervenciones filosóficas y teóricas a veces sugerentes y a veces difíciles de discernir. Quizá la mejor, aunque imperfecta, manera de definir este libro sea como una crítica a las formas disciplinares de lectura de la modernidad, sobre todo desde el corpus crítico y literario llamado “latinoamericanismo”. Si estoy en lo correcto al identificar este problema como objeto del libro —y estoy seguro de que algunos de sus lectores encontrarán otros centros—, Pitcher lo logra con diversos grados de éxito. En algunos momentos, ofrece sugerentes intervenciones teóricas sobre el ejercicio de la teoría y lecturas muy agudas de textos canónicos de la literatura latinoamericana frente a este problema. En otros, encontramos un estilo demasiado engolosinado consigo mismo, lo que resulta en el extravío de varias ideas en los recovecos de la extravagancia estilística y de una postura difícil de definir, pero por momentos rencorosa, del autor frente al medio académico que habita. De manera más precisa, el ensayo arremete contra el ansia autodefinitoria del latinoamericanismo, fundada sobre todo en su deseo de modernidad, y contra cierta “complacencia” que Pitcher identifica intermitentemente en las prácticas académicas e intelectuales de dicho latinoamericanismo.

El libro se divide en ocho capítulos y el amplio y ecléctico espectro de los temas que aborda es por momentos su mayor virtud y por momentos su mayor defecto. Antes de caracterizar cada capítulo, en la medida de mis posibilidades, es necesario observar que el abigarramiento discursivo del texto impide reducirlo a argumentos precisos. La descripción que haré de cada uno de ellos es, más bien, un intento de dar sentido a un libro caracterizado por una argumentación centrífuga. El primer capítulo, titulado “A History of Unreason”, parte de fuera del objeto latinoamericano del título y, revisitando sobre todo la figura de Condillac, propone una versión muy idiosincrática de los orígenes de la modernidad. El segundo capítulo es un breve interludio titulado “Days of Doxa: Osmotic and Otherwise”. En él, Pitcher [End Page 588] habla de la hybris presente en el problema de la crítica y concluye con un ataque a la academia en algunos de sus presupuestos profesionales. El tercero, titulado “Canonical Suspicions: After Freud, Nietzsche and Marx”, parte de una nómina bastante peculiar de autores, entre ellos David Brooks, el columnista de The New York Times, para plantear una arqueología crítica y alternativa de las tres figuras más influyentes del pensamiento de la modernidad, especialmente dentro del sistema académico.

El cuarto capítulo, titulado “Mutatis Mutandis: Novel Theory”, lleva a cabo un drástico salto temático. Partiendo de la lectura de Diana Taylor en torno a la “guerra sucia” en la Argentina, Pitcher concluye: “The politics of modernity, written in and as erasure, is surely capable of leveling almost any past and recasting it in its own image, yet postmodern resistance, the readings of contemporary literary...

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Additional Information

ISSN
1553-0639
Print ISSN
0018-2176
Pages
pp. 588-590
Launched on MUSE
2010-10-29
Open Access
No
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