Abstract

Disease emergence and persistence are inherently geographic phenomena, and programs to prevent both are most effective at the local-scale. Specifically, mosquito-borne disease can often be prevented with individual personal precautions; however, effective preventative action typically results from efficient public health programs that teach preventative measures. This study uses principles of disease ecology and the Health Belief Model to examine perceptions of mosquito-borne disease and preventative action in southwest Virginia, USA using a survey. Results suggest low knowledge of mosquito-borne disease among participants, despite recent cases of La Crosse encephalitis and the introduction of West Nile virus to bird populations. Additionally, gender, age, and length of county residence are significant predictors of knowledge, perceived effectiveness of preventative actions, and health seeking behaviors, respectively. These results support the application of the Health Belief Model within a disease ecology framework to study infectious diseases and assist in tailoring local public health programs.

Abstract

La aparición y persistencia de las enfermedades son inherentemente fenómenos geográficos, y programas para prevenir ambos factores son más eficaces a una escala local. Específicamente, las enfermedades transmitidas por mosquitos a menudo pueden prevenirse con precauciones personales e individuales, sin embargo, la acción de prevención efectiva generalmente resultada de programas eficaces de salud pública que enseñan medidas preventivas. Este estudio utiliza los principios de la ecología de la enfermedad y el Modelo de Creencias en Salud para examinar las percepciones de las enfermedades transmitidas por mosquitos y acciones preventivas en el suroeste de Virginia, EE.UU. utilizando una encuesta. Los resultados sugieren un bajo conocimiento de las enfermedades transmitidas por mosquitos entre los participantes, a pesar de los recientes casos de encefalitis de La Crosse y la introducción del virus del Nilo Occidental en las aves. Además, el género, la edad, y el tiempo residiendo en el condado son vaticinadores significativos del conocimiento, la percepción de la eficacia de las medidas preventivas, y los comportamientos sanitarios, re-spectivamente. Estos resultados apoyan la aplicación del Modelo de Creencias en Salud dentro de un marco de la ecología de las enfermedades para estudiar las enfermedades infecciosas y ayudar en la adaptación de programas locales de salud pública.

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Additional Information

ISSN
1549-6929
Print ISSN
0038-366X
Pages
pp. 366-385
Launched on MUSE
2010-09-03
Open Access
No
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