Abstract

The term "Canadian literature" was popularized by early Canadian anthologists who viewed their collections as evidence of the country's coming of age. These editors were driven by a mix of evangelical nationalism, political allegiance, literary alliances, and the desire to profit from shifting perceptions of the country and its literature as Canada moved towards the twentieth century. The representation of Canada that emerges in these formative collections is intimately linked to the conditions surrounding their production, which impacted the anthologies as much as the editor's religious, political, or aesthetic values. These conditions influenced the representation of nation and affected the ways in which readers came to understand the meaning of "country" as a textually constructed ideal. This essay examines seven anthologies of English-Canadian literature published in the nineteenth century in an attempt to determine the kind of values they promoted, the tensions their editors faced, and the extent to which they established canonical norms that would be inherited by their twentieth-century successors.

Abstract

Le terme « littérature canadienne » a été popularisé par les premiers anthologistes canadiens qui percevaient leurs collections comme la preuve que le pays entamait une ère nouvelle. Ces éditeurs étaient motivés par une combinaison de nationalisme évangélique, d'allégeance politique, d'alliances littéraires et d'un désir de profiter de perceptions changeantes du pays et de sa littérature à l'orée du vingtième siècle. La représentation du Canada qui émerge de ces collections formatives est intimement liée aux conditions qui entourent leur production et qui ont influé sur les anthologies autant que les valeurs religieuses, politiques ou esthétiques des éditeurs. Ces conditions ont influencé la représentation de la nation et ont affecté la façon dont les lecteurs en sont venus à interpréter le concept de « pays » comme un idéal créé à partir de textes. Le présent article examine sept anthologies de littérature canadienne-anglaise publiées au dix-neuvième siècle afin d'essayer de déterminer le genre de valeurs qu'elles louaient, les tensions qu'ont dû affronter leurs éditeurs et jusqu'à quel point elles ont établi des normes canoniques dont hériteront leurs successeurs du vingtième siècle.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 91-117
Launched on MUSE
2010-08-14
Open Access
No
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