Abstract

Critics who have analyzed the animal stories of Ernest Thompson Seton and Charles G.D. Roberts in the context of the Darwinian revolution have focussed on how evolutionary theory transformed understanding of animal psychology and competition in nature. Such scholars have disagreed over the extent to which the two writers accepted Darwinism or were realistic in their representations. With some significant exceptions, however, the focus on animals per se has obscured the extent to which Seton and Roberts were also speculating, in Darwin's wake, about the moral nature of the cosmos and the meaning of human and animal life within it. The author explores how Seton's religious language and tendency to allegory reveal his belief that both human beings and animals partake of the divine spirit of the cosmos; while Roberts, focussing on chance deaths amidst the beauty of nature, can affirm neither the moral goodness of nature nor its purely material reality.

Abstract

Les critiques qui ont analysé les récits animaliers d'Ernest Thompson Seton et de Charles G.D. Roberts dans le contexte de la révolution darwinienne ont mis l'accent sur la façon dont la théorie de l'évolution a transformé notre compréhension de la psychologie animale et de l'esprit de concurrence dans la nature. Ils n'ont toutefois pas pu s'entendre sur le niveau d'acceptation de la théorie darwinienne par les deux écrivains ou le réalisme de leurs représentations. Sauf en ce qui concerne quelques exceptions importantes, l'attention portée aux animaux a masqué jusqu'à quel point Seton et Roberts ont réfléchi à la nature morale du cosmos et au sens de l'existence humaine et animale. L'auteure explore comment le langage religieux de M. Seton et sa préférence pour les allégories révèlent sa croyance que les êtres humains et les animaux partagent l'esprit divin du cosmos. Roberts, s'arrêtant plutôt sur le caractère imprévu de la mort au milieu de la beauté de la nature, ne peut affirmer la bonté morale de la nature ou sa réalité purement matérielle.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 36-59
Launched on MUSE
2010-08-14
Open Access
No
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