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Reviews229 Mandel, Oscar. Reinventions: Four Plays by Oscar Mandel after Homer, Cervantes, Calderón andMariveaux. Los Angeles: Spectrum, 2002. 224 pp. Tal como indica el título, Oscar Mandel ofrece en este volumen cuatro (para utilizar un término propio de la comedia) refundiciones de obras previas, tres de ellas en forma dramática originalmente, y otra que utiliza como base la Iliada. Las obras en concreto son Sigismund, Prince of Poland, que sigue el texto de La vida es sueño; Agamemnon Triumphant, basada en los textos homéricos; The Fall ofNumantia, que reelabora la Numancia de Cervantes; Prince Poupon Needs a Wife, inspirada en La double inconstance de Mariveaux. La fidelidad al original varia de la repetición casi literal de Prince Poupon a la reelaboración libre de la Numancia, que sólo mantiene el escenario, los nombres de algunos personajes y la peripecia general de la destrucción de Numancia y el suicidio masivo de sus habitantes, para crear una obra no sólo con una trama, sino con un mensaje general muy distinto. Esta alteración de la orientación ideológica de los textos originales es uno de los hilos conductores del volumen, y una de las preocupaciones fundamentales del autor, que en el prólogo se apresura a afirmar la validez contemporánea de estos textos, pese a su localización lejana en el tiempo y el espacio. Ciertamente no faltan ecos modernos en los textos, especialmente en Sigismund, Prince ofPoland, en el que los prodigios cósmicos que marcan el nacimiento de Segismundo van acompañados por una revuelta popular con tintes de revolución social, un trasfondo que se va reforzando a lo largo de la obra, aprovechando la localización geográfica para insertar referencias a la revolución rusa. El cambio más radical, sin embargo, se produce con una adición a la trama original: el fingido sueño cortesano de Segismundo resulta ser un sueño real que le transforma de tal modo que, cuando Basilio viene a rescatarle, el príncipe está tan horrorizado por la guerra civil y el derramamiento de sangre que se niega a hacerse con las riendas del país. Aunque no haya citas directas a acontecimientos del siglo XX, The Fall ofNumantia no deja de poseer una mentalidad contemporánea. En la ciudad cercada, Mandel introduce como protagonista a un nuevo personaje , el general Audax, y presenta a una Numancia dividida entre los par- 230BCom, Vol. 57, No. 1 (2005) tidarios de la guerra hasta la muerte y los de la paz, que son acusados de traidores y cobardes por el otro partido. En este contexto, Audax muestra una forma de valor que hubiera sido inconcebible en tiempo de Cervantes: el valor de aceptar la derrota, aunque esto implique la humillaci ón. La apertura y el cierre de la obra nos lo presentan en su vejez, como esclavo que ha perdido la gloria de su pasado pero que sigue convencido de que la guerra, porjusta que sea, no merece la pena si implica el sufrimiento y la muerte de inocentes. Agamemnon Triumphant también se separa sustancialmente de la Iliada. No sólo no muere Aquiles, sino que tiene que vivir para ver el triunfo de los griegos y, particularmente, de Agamenón, que se lleva la gloria de la conquista de Troya. Pero el cambio más sorprendente es, de nuevo, el de la mentalidad de los protagonistas: Agamenón ofrece sus disculpas fraternales a Aquiles, reconoce que le ha ofendido sin razón y le ofrece restitución, cosa que Aquiles acepta con igual espíritu de conciliaci ón, ajeno a la cólera incontrolable que presenta Homero. Prince Poupon, por otra parte, se distingue no sólo por ser la única comedia entre la materia trágica de los otros textos, sino por seguir de muy cerca su modelo. Oscar Mandel es sin duda un dramaturgo enormemente capaz, y su oficio se muestra en los cuatro textos reunidos en este volumen. Las breves obras desarrollan su acción a ritmo vivo, los personajes poseen una ejemplar coherencia, y el lenguaje se adecúa igualmente a las circunstancias, aunque...

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Additional Information

ISSN
1944-0928
Print ISSN
0007-5108
Pages
pp. 229-230
Launched on MUSE
2014-01-08
Open Access
No
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