Abstract

Extreme precipitation events are responsible for flooding which has significant economic and social consequences. However, little is known about the climatology of extremes, globally, because an extreme precipitation analysis requires a large sample of daily or finer scale precipitation observations, which are often unavailable from traditional rain gauge records. Satellites show promise for uninterrupted data streams over decades, but have their own uncertainties. This study compares the amount and attribution of daily extreme precipitation from a widely-used Tropical Rainfall Measuring Mission (TRMM) product to gauge observations over North Carolina and South Carolina. Extreme rain rates are similar between TRMM and gauges over the coastal plain, but TRMM attributes a much larger proportion of these extreme events to wintertime storms, in particular mid-latitude cyclones (MLCs). It is argued that wintertime MLCs produce a large area of intense rainfall which is thus classified as extreme when averaged over a TRMM grid polygon. On the other hand, TRMM’s large spatial footprint does not adequately capture finer-scale extreme precipitation, such as localized summertime convection.

Abstract

Los eventos de precipitación extrema son responsables de inundaciones, las cuales tienen importantes consecuencias económicas y sociales. Sin embargo, a nivel mundial, poco se sabe sobre la climatología de extremos, ya que el análisis de precipitación extrema requiere de una amplia muestra de observaciones de precipitación diaria o a una escala más fina, las cuales no suelen estar disponibles mediante registros tradicionales de medición de lluvia. Los satélites prometen flujos de datos ininterrumpidos durante décadas, pero tienen sus propias incertidumbres. Este estudio compara la cantidad y la atribución de precipitación diaria extrema del producto de una Misión de Medición de Precipitación Tropical (TRMM) ampliamente utilizada para analizar observaciones sobre Carolina del Norte y Carolina del Sur. Las tasas de lluvia extrema son similares entre la TRMM y medidores en el llano costero, pero la TRMM atribuye una proporción mucho mayor de estos sucesos extremos a las tormentas de invierno, en particular los ciclones de latitudes medias (MLCs). Se argumenta que los MLCs de invierno producen una amplia zona de lluvias intensas, la cual es clasificada como extrema cuando se promedia en la red de un polígono de TRMM. Por otro lado, la gran huella espacial de las TRMM no mide adecuadamente precipitación extrema a una escala fina, tal como la convección localizada de verano.

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Additional Information

ISSN
1549-6929
Print ISSN
0038-366X
Pages
pp. 244-257
Launched on MUSE
2010-07-11
Open Access
No
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