Abstract

We investigated the impact of El Niño and La Niña climate patterns on the low flows of seven streams in south Georgia. Four stations were located in heavily irrigated areas of southwestern Georgia, whereas three other stations were located in areas of southeastern Georgia with virtually no agriculture. El Niño (La Niña) climate patterns were defined when the 5-month averaged sea surface temperature anomalies recorded by the Japanese Meteorological Association (JMA) are greater than +0.5°C (lower than −0.5°C) for at least six consecutive months, including the October to December period. With the standard JMA approach, an episode lasts from October to the following September. We also investigated the impacts of a modification to this classical method. In the modified method, an ENSO phase only lasts as long as the temperature conditions (± 0.5°C) are met. For the three southeastern stations, low flows recorded during La Niña (El Niño) episodes were usually lower (larger) than the low flows recorded during Neutral episodes from November to April, with differences significant at a level of at least 90 percent from February to April (January to March) only. The four southwestern stations responded similarly, but the significance of the differences was usually lower than for the southeastern stations. The modified classification method tended to give more significant results than the standard method.

Abstract

Investigamos los efectos de los patrones climáticos de El Niño y La Niña en los niveles bajos de siete ríos en el sur de Georgia. Se localizaron cuatro estaciones en zonas altamente irrigadas del suroeste de Georgia, mientras que se localizaron otras tres estaciones en zonas del sureste de Georgia donde la agricultura es prácticamente inexistente. Los patrones climáticos de El Niño (La Niña) fueron definidos cuando las anomalías en temperatura de la superficie del mar promediadas en un espacio de 5 meses, registradas por la Asociación Meteorológica de Japón (JMA), son superiores a 0.5°C (inferior a −0.5°C) durante al menos seis meses consecutivos, incluyendo el período de octubre a diciembre. Con el enfoque estándar de JMA, un episodio dura desde octubre hasta el siguiente mes de septiembre. También investigamos los impactos de una modificación a este método clásico. En el método modificado, una fase de ENSO sólo dura mientras las condiciones de temperatura (± 0.5°C) se cumplen. Para las tres estaciones del sureste, los bajos niveles registrados durante los episodios de La Niña (El Niño) fueron generalmente más bajos (más extensos) que los bajos niveles registrados durante los episodios neutrales desde noviembre hasta abril, con diferencias significativas a un nivel de al menos el 90 por ciento solamente desde febrero hasta abril (enero a marzo). Las cuatro estaciones del suroeste respondieron de manera similar, pero el grado de diferencia fue generalmente inferior a la de las estaciones del sureste. El método de clasificación modificado demostró resultados más significativos que el método estándar.

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Additional Information

ISSN
1549-6929
Print ISSN
0038-366X
Pages
pp. 218-243
Launched on MUSE
2010-07-11
Open Access
No
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