Abstract

This article seeks to understand how, at the end of the 1920s, following two decades of militancy towards national emancipation in which women were strongly active, the "feminine question" in Syria and Lebanon came to center on clothing, in particular the hijâb or Islamic headscarf. The hijâb issue created new conflicts between Moslems and non-Moslems, city-dwellers and rural folk. This analysis of the invention of an Islamic tradition focuses, in particular, on a young Moslem theologian, Nazîra Zayn al-Dîn, her work al-sufûr wa-l-hijâb (Veil and unveiling) and its reception. A response to the political imposition of the wearing of the hijâb in cities, the book became a bestseller in 1928. Both in its content and its authorship by a 20-year-old woman, the book engaged a theoretical debate concerning feminine spirituality and social visibility. Heir to a nascent feminist tradition, Nazîra transformed this national issue into a social question. Because of this fact, she blazed a trail in the defense of a feminine cause: that of the rights of women as neither alternative nor subordinate to the defense of the nation, but rather as an effective political instrument to assert nationalist objectives.

Abstract

Cet article cherche à comprendre comment, à la fin des années 1920, à la suite de deux décennies de militantisme tourné vers l'émancipation nationale auquel les femmes étaient largement associées, la « question féminine » s'est polarisée en Syrie et au Liban autour de la tenue vestimentaire et particulièrement du hijâb (voile islamique), faisant surgir des oppositions nouvelles entre musulmanes et non-musulmanes, citadines et rurales. L'analyse de ce moment d'invention d'une tradition islamique s'intéresse particulièrement à l'ouvrage d'une jeune théologienne musulmane, Nazîra Zayn al-Dîn, Al-sufûr wa-l-hijâb (Voile et dévoilement), et à sa réception. Réponse à la volonté politique d'imposer le port du hijâb dans les villes, il rencontre un grand succès de librairie en 1928. Par son contenu et la manière dont il est porté par une femme de 20 ans, il engage un débat théorique sur la spiritualité féminine et sur sa visibilité sociale.

C'est parce qu'elle transforme la cause nationale en question sociale que Nazîra, héritière d'une tradition féministe jeune encore, trace une voie nouvelle dans la défense de la cause féminine : celle d'une action pour les droits des femmes qui n'est ni alternative, ni subordonnée à la défense de la nation, mais un instrument politique efficace pour affirmer les objectifs du nationalisme.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 123-140
Launched on MUSE
2010-07-11
Open Access
No
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