Abstract

This article presents an analysis of acts of conciliation carried out by a Yemenite woman, Shaikha Saida. Her example provides a sketch of the practice of conflict resolution which has received no attention in the anthropological literature concerning Yemenite tribal society. Because they are exclusively interested in « judgment », anthropologists have overlooked these « conciliations ». Nevertheless, the latter occupy a central place in the regulation of numerous daily disputes. In addition, given that judgment is a function given to a specific category of honorific men, the example of Shaikha Saida urges us to rethink the concept of honor and to reconsider the exclusion of women from the legal sphere. We shall show that a woman can appropriate qualities of honor and that she can judge, even if Shaikha Saida arbitrated in the name of her "respectability" a value which is perhaps even more fundamental than honor. Finally, the example of a conciliator enjoying a great deal of visibility for legitimate acts in public places will allow us to redefine the sexual division of private and public spaces as well as their limits.

Abstract

Cet article présente l'analyse des actes de conciliation accomplis par une femme yéménite, Shaikha Saida. Son exemple offre un aperçu d'une pratique de résolution de conflits pour laquelle la littérature anthropologique, dans le contexte tribal yéménite, est silencieuse. Les anthropologues, s'intéressant exclusivement au « jugement », ont occulté les « conciliations » qui pourtant occupent une place centrale dans le règlement de nombreux litiges quotidiens. Par ailleurs, juger étant une fonction attribuée à une catégorie spécifique d'hommes d'honneur, l'exemple de Shaikha Saida suppose de repenser le concept d'honneur et donc de reconsidérer l'exclusion presque immanente des femmes de la sphère juridique. Nous montrerons qu'une femme peut s'approprier les qualités de l'honneur et juger, même si Shaikha Saida arbitre au nom de sa « respectabilité », au fondement des valeurs sociales, plus peut-être que l'honneur. Enfin, l'exemple d'une conciliatrice affichant une forte visibilité en toute légitimité dans les espaces publics permettra de redéfinir l'occupation sexuée des espaces privés et publics ainsi que leurs limites.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 89-99
Launched on MUSE
2010-07-11
Open Access
No
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