Abstract

In the field of cyberspace studies, there has been growing interest in researching the implications of cyberspace on ethnic representations and relations, a subject of particular importance for increasingly diverse societies such as Canada. In this essay, the authors examine the relationship between Internet-based new media technologies, the preservation and promotion of Inuit knowledge, and the evolution of Canada’s national identity. The authors examine whether new media technologies can serve as a means to assert and, perhaps, advance Inuit values, linguistic and cultural legacy, knowledge systems and political philosophy. The case study of the development of the Nanisiniq Inuit Qaujimajatuqangit (IQ) Adventure Website, a community-based initiative, illustrates how new media technologies support the documentation and integration of a system of cultural resources. The fully bilingual website (Inuktitut and English) guides the learner-user through an online journey about the relationship between Inuit and the land through an exploration of diverse resources, including a searchable database of elders recounting the ancient legend of Kiviuq to filmmaker John Houston. The authors assert that amplifying Inuit voices via the Internet supports new patterns of engagement between Inuit elders and youth, and among their communities. Furthermore, the case study highlights how new media technologies can “push” Inuit culture out into the world and “pull” at the national power centre that continues to ignore Northerners’ policy needs. The case study’s focus on environmental stewardship reveals how online representations of ancient knowledge systems can inspire postcolonial patterns of engagement between humans, and between humans and the environment.

Abstract

Il y a de plus en plus d’études sur l’espace cybernétique qui s’intéressent aux répercussions du cyberespace sur les représentations et relations ethniques—un sujet particulièrement important pour des sociétés qui ne cessent de se diversifier, comme le Canada. Dans le présent article, les auteurs examinent les liens entre les nouvelles technologies médiatiques sur l’Internet, la préservation et la promotion des connaissances inuites, et l’évolution de l’identité nationale du Canada. Les auteurs examinent également si les nouvelles technologies médiatiques peuvent aider à faire valoir et même à parfaire les valeurs, le patrimoine linguistique et culturel, les systèmes de connaissances et la philosophie politique des Inuits. L’étude de cas sur l’élaboration du site Web Nanisiniq Inuit Qaujimajatuqangit Adventure, une initiative communautaire, montre comment les nouvelles technologies médiatiques appuient la documentation et l’intégration d’un réseau de ressources culturelles. Ce site Web entièrement bilingue (inuktitut et anglais) guide l’utilisateur/l’apprenant qui découvre les liens entre les Inuits et leurs terres en explorant diverses ressources, y compris une base de données interrogeable sur les récits des aînés concernant l’ancienne légende de Kiviuq (récits présentés au cinéaste John Houston). Les auteurs avancent que l’amplification de la voix des Inuits à l’aide de l’Internet favorise la formation de nouveaux liens entre les aînés et les jeunes Inuits, et entre les communautés. De plus, l’étude de cas fait ressortir comment les nouvelles technologies médiatiques peuvent faire connaître la culture Inuit au reste du monde et stimuler le centre des pouvoirs nationaux qui continue de négliger les besoins politiques du Nord. L’importance que l’étude de cas accorde à l’intendance environnementale révèle comment les représentations en ligne de systèmes de connaissances anciennes peuvent inspirer des modèles d’engagement postcoloniaux entre les êtres humains, et entre les êtres humains et l’environnement.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 220-249
Launched on MUSE
2010-07-03
Open Access
No
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