Abstract

The notion of "assimilation" has been widely debated in recent years in the fields of both colonial history and migration studies. This article aims precisely to clarify the uses of this term "assimilation" in the specific context of New South Wales (NSW) in South-East Australia. First it briefly presents the genesis of assimilationist politics, emphasizing the fact that such a politics has long been characterised by ambiguity, both in the meaning of the idea of "assimilation" and in its date of introduction as an official policy. It then shows that if the Aboriginal Welfare Board promoted the idea, beginning in the 1940s, that the socalled "mixed-bloods" were to be classified as "Whites" rather than as "Aborigines", this attempt at changing the system of racial classification was a failure: the policy met with resistance on both sides of the "racial divide" and suffered as a result of numerous conflicts in the politics of the Board.

Abstract

La notion d'assimilation a fait l'objet de nombreuses discussions ces dernières années à la fois en histoire coloniale et dans des travaux portant sur l'immigration. Cet article a précisément pour ambition d'éclaircir l'usage de ce terme dans un contexte particulier, celui de la Nouvelle-Galles du Sud dans le Sud-Est de l'Australie. Il s'agira tout d'abord de revenir brièvement sur la genèse de cette politique, en insistant sur le fait qu'il a longtemps existé une incertitude, d'une part, autour du sens même de l'idée d'assimilation et, d'autre part, sur sa date d'introduction comme politique officielle. On montrera ensuite que si l'Aboriginal Welfare Board a cherché à faire admettre, à partir des années 1940, que les « métis » ne devaient pas être classés parmi les « Aborigènes » mais parmi les « Blancs », cette tentative de transformation du système de classification raciale a été un échec : elle butta sur des résistances de part et d'autre de la « frontière raciale » et, de façon générale, sur les nombreuses contradictions de la politique du Board.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 99-125
Launched on MUSE
2010-04-21
Open Access
No
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