Abstract

Increased scholarly attention is now being paid to the depiction of intercultural relations in American literature across all periods. The books examined in this review article contribute importantly to this body of work, paying particular, though not exclusive, attention to realist fiction of the late nineteenth and early twentieth centuries. As Henry Wonham and Mary Esteve demonstrate, we find embedded within realist literary works sometimes blatantly obvious, sometimes teasingly oblique, representations of racial minorities, women, and immigrants that are most often malicious in intent and inevitably invidious in consequence. Also investigating the depiction of intercultural relations—though focusing on affirmations of cosmopolitanism in American regional literature from 1850 to 1930—Tom Lutz tenders a more sanguine reading of the realist tradition, finding within it reverberations of a democratic sensibility that is, in his view, inalienably American and indeed the very hallmark of American literature.

Lorsqu'on décrit dans la littérature américaine les relations interculturelles de toutes les périodes, on apporte maintenant une attention accrue au côté scientifique. Les livres passés en revue dans le présent article contribuent de façon importante à l'ensemble du travail et portent une attention particulière, bien que non exclusive, à la fiction réaliste de la fin du dix-neuvième siècle et du début du siècle suivant. Comme le démontrent Henry Wonham et Mary Esteve, nous retrouvons intégrés aux travaux littéraires réalistes des représentations parfois suprêmement évidentes, parfois obliquement aguichantes, de minorités raciales, de femmes, et d'immigrants, dont les intentions sont le plus souvent malicieuses, et les conséquences, inévitablement odieuses. Lors de son enquête sur la représentation des relations interculturelles—bien qu'il mette l'accent sur des affirmations de cosmopolitisme dans la littérature américaine régionale de 1850 à 1930—Tom Lutz offre une lecture plus percutante de la tradition réaliste, y trouvant la réverbération d'une sensibilité démocratique qui est, selon lui, inaliénablement américaine et de fait la représentation même de la littérature américaine.

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 465-476
Launched on MUSE
2009-12-03
Open Access
No
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