Abstract

Les procès de Nuremberg constituent le fondement du droit criminel international contemporain. Néanmoins, ces procès sont rarement étudiés dans un contexte social et conceptuel plus large. Cet article examine le contexte ainsi que le rôle du concept de « civilisation » tel qu'utilisé dans le cas de U.S. v. Altstoetter, c'est-à-dire le procès de 1947 des juges et administrateurs judiciaires nazis à Nuremberg. L'auteure place la référence au concept de « civilisation » telle qu'évoqué par Altstoetter au sein d'une tradition du droit international qui définit la loi et la civilisation comme étant « co-constitutives ». La cour Altstoetter conceptualisait l'Allemagne comme un pays essentiellement civilisé tombant dans une violence barbare et anarchique. Cette représentation aide la cour à établir la culpabilité des accusés, à blâmer la violence nazie sur l'absence de loi ainsi qu'à établir sa propre autorité.The Nuremberg Trials provide the foundation for contemporary international criminal law. Yet these trials are rarely explored in their broader ideational and social context. This article examines the context and role of the concept of "civilization" as used in U.S. v Altstoetter, the 1947 trial of Nazi judges and judicial administrators at Nuremberg. I place the reference to civilization in Altstoetter within a tradition of international law that understood law and civilization as co-constitutive. The Altstoetter Court conceptualized Germany as an essentially civilized country that lapsed into barbaric and therefore lawless violence. This account helped the Court to establish the blameworthiness of the defendants' conduct, blame the Nazi violence on lawlessness, and establish its own authority.

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Additional Information

ISSN
1911-0227
Print ISSN
0829-3201
Pages
pp. 181-201
Launched on MUSE
2009-11-22
Open Access
No
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