Abstract

Among the Gouro masks, Zamble, a composite animal figure, and Gù, a fine-featured woman’s face, are known to art lovers around the world. Today their profane avatars, Flali and Zaouli, are at the heart of masquerades that are much enjoyed by audiences. But this appreciation concerns only the ‘pretty’ aspects, that is to say the civilized and orderly side of an ensemble that also has a reverse side: the disease masks, sprung from disorder, avatars of the more powerful Zàùlì, described as the wild brother or husband of Zamble in the genealogical idiom employed by the Gouro when referring to the masks. These masks are created by each generation of young people and are central figures in rituals of inversion that express the upheavals of the times. At the same time as they establish their creators’ reputations, they serve as a record of these events for the Gouro. Descended from the initial trio of masks (Zàùlì, Zamble, Gù), they prolong the trend to secularization of this family of masks from the sacred wood. In tracking this tradition over twenty years we can see a process of resacralization. When the youths’ comments are analysed in the light of encyclopaedic knowledge acquired in the course of anthropological research on health, we can understand the necessity of the mask figure, and going further can understand what an ugly profane mask is, what it presents and the role it plays. In return the Zamble mask and its associates take on another dimension, a dimension that opens up exploration of the unknown via their intrinsic ambiguity and the transgressive behaviour they allow during the time of the ritual.

Parmi les masques Gouro, Zamble, figure animale composite, et Gù, fin visage de femme, sont internationalement connus des amateurs d’art. Leurs avatars profanes actuels, Flali et Zaouli, sont au centre de mascarades très prisées du public. Mais il s’agit là du seul aspect « joli », c’est-à-dire civil, conforme à l’ordre, d’un ensemble comportant son envers, les masques maladies, laids, issus du désordre, avatars du plus puissant Zàùlì, frère sauvage, ou mari, de Zamble, dans l’idiome généalogique employé par les Gouro à leur propos. Ces masques mis en place à chaque génération de jeunes sont au centre de rituels d’inversions où se disent les bouleversements de l’époque. Tout en établissant la renommée de leurs créateurs, ils valent comme trace de ces évènements pour les Gouro. Issus du trio initial de masques (Zàùlì, Zamble, Gù) ils prolongent la tendance à la sécularisation de cette famille de masques sortie du bois sacré. Mais le suivi sur vingt ans de cette tradition permet de mettre en évidence un processus de resacralisation. Analyser les commentaires des jeunes à la lumière des connaissances encyclopédiques acquises dans le cadre de recherches en anthropologie de la santé permet de comprendre à quoi correspond la nécessité de la figure du masque et au-delà ce qu’est un masque profane laid, ce qu’il représente, quel est son rôle. En retour, le masque Zamble et ses comparses prennent une autre dimension, celle d’ouvrir à l’exploration de l’inconnu grâce à l’ambiguïté qui leur est intrinsèque et les comportements transgressifs qu’ils s’autorisent, le temps du rituel.

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Additional Information

ISSN
1750-0184
Print ISSN
0001-9720
Pages
pp. 543-569
Launched on MUSE
2009-11-18
Open Access
No
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