Abstract

The retention of French language skills among anglophone federal public servants has been an issue since the beginnings of language training in the 1970s. Despite renewed interest in public servants' language use and noticeable advancements in the study of language attrition, however, little research has been conducted on second language retention in the public service context since Edwards (1977). Adopting a critical sociolinguistic perspective, this exploratory multiple case study examines the impact of one language training program on the retention of French among anglophone employees in one federal department. Through triangulated analyses of interviews, observations, and documents on language practices, policies, and ideologies, the study analyzes the program and individual learning trajectories within the context of the department's linguistic economy in order to identify the conditions in which the impact of language training on L2 retention could be optimized.

Abstract

La question du maintien des compétences en français chez les fonctionnaires fédéraux anglophones remonte aux premiers programmes de formation linguistique dans les années 1970. Cependant, malgré le regain d'attention portée aux langues officielles dans la fonction publique et l'avancement des connaissances sur l'attrition des langues, peu de recherches ont été menées sur le maintien de la langue seconde dans le contexte de la fonction publique depuis Edwards (1977). Adoptant une perspective sociolinguistique critique, la présente étude de cas multiple et exploratoire examine l'impact d'un programme de formation linguistique sur le maintien du français chez des employés anglophones d'un ministère fédéral. Grâce à l'examen triangulé d'entretiens, d'observations et de documents sur les pratiques, politiques et idéologies langagières, l'étude situe le programme et les trajectoires d'apprentissage individuelles dans l'économie linguistique du ministère afin de dégager les conditions susceptibles d'optimiser l'impact de la formation linguistique sur le maintien du français.

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Additional Information

ISSN
1710-1131
Print ISSN
0008-4506
Pages
pp. 841-867
Launched on MUSE
2009-09-10
Open Access
No
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