Abstract

This paper examines access to water among the urban poor in illegal settlements in a peripheral area of Mexico City, where supply is characterized by insecurity and exclusion, and where the water needs of the population are commonly met by an array of non-conventional and officially non-recognized informal operators. The analysis focuses on a southern zone of the urban periphery, the District of Xochimilco, where data were collected and questionnaires applied in three informal settlements. Analysis shows that while both illegal and formal settlements lack good quality infrastructure and a constant water supply, it is in irregular settlements that the supply is most precarious, inconsistent and expensive, with poorer groups more often forced into the informal water market. Local government appears incapable of securing adequate water services and of regulating supply on an equal basis.

Abstract

Este artículo analiza la inseguridad y falta de acceso al agua por los pobres urbanos en una zona peri-urbana de la Ciudad de México, donde las necesidades de agua de la población generalmente son satisfechas por una serie de operadores informales no reconocidos oficialmente. El análisis se enfoca en la zona sur del área peri-urbana de la Ciudad de México, en la Delegación de Xochimilco donde se recopiló información y se aplicaron encuestas en tres asentamientos irregulares. Uno de los principales problemas que los pobres urbanos enfrentan en las grandes ciudades es que ellos están sistemáticamente excluidos de un acceso seguro al agua por su condición de pobreza. El análisis tiende a mostrar que los asentamientos irregulares, y una alta proporción de los formales, experimentan el más precario, inconsistente y costoso abastecimiento de agua, y que los pobres urbanos son forzados a participar en un mercado privado informal; en este proceso el gobierno local demuestra una alta incapacidad y complicidad para asegurar servicios y regular el abastecimiento sobre una base de equidad social.

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