Abstract

Jack Kerouac believed that his French Canadian roots held the key to his knowledge, despite the fact that he became known as the "principal avatar" of a generation of American youth. In his bestselling autobiographical novel, On the Road, Kerouac splits his ethnic (French) and national (American) sides into two figures, Sal and Dean, to demonstrate the deficits and benefits of both parts of a hyphenated identity. Italian Sal sees himself as the eternal outsider, whereas Dean is America itself. Yet Sal uses his outsider qualities to connect with other outsiders whose "roots" are beyond the limits of nationhood. And Dean, despite the seemingly endless freedom of his "routes" across the country, is stuck in old tropes of Americanness that do not afford him new possibilities. Together, they create a vision of America that is full of its own grandeur, while refusing to be insular.

Jack Kerouac était persuadé que ses racines canadiennes-françaises étaient à la base de ses connaissances, malgré le fait qu'il ait été reconnu comme le «principal avatar» d'une génération de jeunes Américains. Dans son roman autobiographique On the Road, un succès de librairie, Kerouac illustre son côté ethnique (français) et son côté national (américain) en deux personnages, Sal et Dean, afin de démontrer les avantages et les désavantages des deux parties d'origines différentes. L'Italien Sal se voit comme l'éternel étranger, tandis que Dean représente l'Amérique même. Malgré cela, Sal emploie sa marginalité pour établir des liens avec d'autres étrangers dont les «racines» vont au-delà de l'esprit national, et Dean, malgré l'apparente liberté sans fin de ses « routes » d'un bout à l'autre du pays, est figé dans les signes d'un système fermé d'américanité qui ne lui offre aucune nouvelle possibilité. Ensemble, ses personnages créent une vision d'une Amérique imbue de sa propre grandeur tout en refusant de demeurer discrète et isolée.

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 85-103
Launched on MUSE
2009-05-28
Open Access
No
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