publisher colophon
Reviewed by:
  • True Lies: Narrative Self-Consciousness in the Contemporary Spanish Novel
Keywords

Carmen Pereira-Muro, Samuel Amago, True Lies: Narrative Self-Consciousness in the Contemporary Spanish Novel

Samuel Amago . True Lies: Narrative Self-Consciousness in the Contemporary Spanish Novel. Lewisburg, PA: Bucknell UP, 2006.

True Lies pasa revista a una serie de novelas españolas contemporáneas que tienen en común el recurrir a la metaficción y la borradura sistemática entre [End Page 109] realidad y ficción, para traer al primer plano el hecho narrativo en sí mismo. La conciencia de estar narrando, presente en todas estas novelas, vendría a subrayar el aspecto "humano" de la ficción posmoderna: la narración como forma de encontrar sentido (aunque sea conscientemente ficticio) en un mundo alienante, fragmentario y esencialmente arbitrario.

El estudio se centra en la obra reciente de seis novelistas, Rosa Montero, Juan José Millás, Nuria Amat, Javier Marías, Javier Cercas y Carlos Cañeque, dedicando un capítulo a cada uno de ellos. El autor ha encontrado un tema unitario (diríamos un tropo crítico) en su acercamiento al tratamiento de la autoconciencia narrativa en cada uno de estos novelistas. Así, el capítulo sobre Montero, en el que se analiza su novela La hija del caníbal, está montado en torno a la metáfora del canibalismo como vívida descripción de la fagocitación de discursos en la posmodernidad, canibalismo que permitiría superar las influencias opresivas del pasado y facilitaría la construcción de una identidad conscientemente ficticia y selectiva. El estudio de Juan José Millás se basa en un tropo cartográfico: la disyunción existente entre el territorio real y el mapa sería análoga a la existente en estas novelas entre una realidad incomprensible e inabarcable y la escritura; pero como el mapa, si bien ficticia, la narrativa permite al sujeto posmoderno ubicarse y comprenderse. Las novelas de Amat son analizadas bajo el signo de la esquizofrenia y la teoría de Harold Bloom de la "ansiedad de influencia". En estos textos, según el autor los más teóricamente complejos de los analizados en su libro, la borradura de límites no es entre ficción y realidad, sino de "[t]he interstitial positioning between the 'real' world of literary criticism and the 'fictional' world of literature" (98). Amago caracteriza estas novelas como esquizofrénicas (la enfermedad posmoderna por excelencia) pues asistimos en ellos a la desintegración del sujeto, incapaz de lidiar con la realidad, pero una realidad esencialmente literaria (de ahí la ansiedad de influencia con la que lucha infructuosamente por liberarse). El capítulo sobre Marías, centrado en especial en su novela Negra espalda del tiempo define su uso de la disolución de límites realidad/ ficción como fundamentalmente narcisista. Para Amago, esta narrativa auto-referencial que renuncia a revelar nada más que sí misma, es la menos "terapéutica" (en el sentido de no inventar certidumbres consoladoras en medio del caos de la "realidad"), pues "[t]his self-begetting intertextuality is the novel's principal discursive driving force, but it also represents the work's main weakness, since the narrator in fact reveals very little of himself to the reader" (128). En contraste, Soldados de Salamina de Cercas, la novela analizada en el capítulo siguiente, es alabada pues "concludes with a reassuring assertion of the redemptive power of narrative" (126) y, a diferencia del elusivo y ambiguo narrador/ autor de Negra espalda, "Cerca's narrator in fact reveals a great deal about himself " (126). La principal virtud posmoderna de Soldados de Salamina consistiría en su postura foucaultiana ante la "verdad" de la historia, subrayando mediante su reconstrucción en pluriperspectiva de un episodio de la guerra civil el carácter eminentemente lingü ístico (y por tanto incapaz de recoger la verdad de la historia) de la historiografía. Cañeque, el último de los autores estudiados, sería el antídoto de Marías al parodiar la narrativa posmoderna metaficticia y narcisista en su novela Quién, proporcionando por un lado una reconfortante reconstrucción del sujeto ("a structural representation of his fragmented psyche"), reconstrucción [End Page 110] a la que se resiste el texto de Marías, y "a sort of ludic counterbalance to his [el autor-narrador de Quién] crippling, nihilistic narcissism" (187)—narcisismo estéril que según Amago sufría el narrador de Negra espalda—.

Contra la crítica que estigmatiza la narrativa posmoderna auto-consciente como indulgente y vacua, Amago, alineándose con críticos como Linda Hutcheon o Patricia Waugh, propone en su libro una lectura según la cual "narrative self-consciousness is not irreconciliable with the human search for meaning, but rather can be used as an important tool in that search" (17). Lo que a mi juicio se echa en falta en este punto de partida es una cierta reflexión o problematización sobre nociones como "experiencia humana" o "significado". La repetición constante de la tesis, que en sí es un tanto elemental (la narrativa—incluso la posmoderna—nos reconforta, nos hace sentir seguros, nos ayuda a dar sentido al mundo), a lo largo de la introducción, cada capítulo y la conclusión, en lugar de darle cohesión al libro conduce a cierto cansancio ante el encuentro constante con conclusiones similares. Como se ha podido desprender de la descripción de los capítulos, el autor cae en juicios de valor (la narrativa de Marías sería más "débil" que la de Cercas porque renuncia a encontrar un sentido o darle un valor "humano" a su texto) cuando las novelas estudiadas no se ajustan a su interpretación personal de la auto-referencialidad en la narrativa posmoderna como algo redimiblemente humano. Desde el punto de vista de la argumentación y estilo la repetición es uno de los aspectos más problemáticos en este libro; no sólo las conclusiones son repetidas con mú ltiples variantes, sino que las citas de los textos originales, primero en español y luego traducidas al inglés, son parafraseadas por el autor, en la mayoría de los casos innecesariamente, contribuyendo a la falta de fluidez del texto. Del mismo modo la lectura se hace un tanto farragosa por la presencia constante de referencias críticas, si bien la investigación realizada demuestra ser exhaustiva y es en este sentido admirable.

True Lies es sin duda un estudio valioso y una importante contribución a un campo en proceso de formación como es la narrativa española más reciente. Su intento de darle una coherencia, un sentido de conjunto a esta narrativa, resulta curiosamente similar a la misma intencionalidad que el autor detecta en estos textos posmodernos. Creo que la interpretación crítica en este estudio se hubiese beneficiado también de cierta dosis de auto-consciencia y problematización de la realidad (¿en qué consiste, a fin de cuentas, la experiencia humana?) como la que existe en los textos estudiados. [End Page 111]

Carmen Pereira-Muro
Texas Tech University

Additional Information

ISSN
1944-6446
Print ISSN
0034-9593
Pages
109-111
Launched on MUSE
2009-06-15
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.