Abstract

This article uses data from Canadian victimization surveys between 1999 and 2004 to analyse the factors shaping two decisions of vital importance to the justice system – namely, the reporting of a crime to the police and the recording of a crime by the police. These analyses serve to show that the seriousness of the crime, and not the characteristics of the victim, is the main factor driving the decision to report a crime to the police. Likewise, the police officially record approximately 80% of the criminal events reported to them and are not influenced by the characteristics of the victim (e.g., age, gender, ethnic origin, schooling level, income, etc.). For this reason, they appear to take a protocol-based approach to their work. Finally, the analyses show that the reporting and recording rates for crimes against property were lower in 2004 than in 1999 – a fact that may partially account for the drop in Canada’s official crime rate. However, the reporting and recording rate for violent crimes is up. Accordingly, violent crime has become a growing focus of concern among the general public and the police authorities alike.

Abstract

À partir des données des sondages canadiens de victimisation de 1999 et 2004, cet article analyse les facteurs reliés à deux décisions fort importantes pour le système de justice, soit la déclaration de l’affaire aux policiers et l’enregistrement des affaires par les policiers. Les analyses permettent d’établir que la gravité du crime, et non les caractéristiques de la victime, agit comme moteur principal de la décision de dénoncer l’affaire aux policiers. Les policiers, quant à eux, officialisent environ 80% des événements criminels qui leur sont rapportés et ne sont pas influencés par les caractéristiques de la victime (âge, sexe, ethnie, éducation et revenu). Ils sont donc protocolaires. Finalement, les analyses établissent que les taux de déclaration et d’enregistrement pour les crimes contre la propriété sont moindres en 2004 qu’en 1999, ce qui pourrait en partie expliquer la baisse de la criminalité officielle au Canada. Toutefois, le taux de déclaration et d’enregistrement pour les crimes de violence est à la hausse. Il y a donc, tant dans le public que chez les policiers, une focalisation grandissante sur les crimes de violence.

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Additional Information

ISSN
1911-0219
Print ISSN
1707-7753
Pages
pp. 227-253
Launched on MUSE
2009-04-26
Open Access
No
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