Abstract

We present a new data set on the left-right placement of major Brazilian political parties serving in the first five legislatures under democracy. On the basis of survey responses of more than 850 federal legislators from 1990 to 2005, we generate party placements on an ideological scale where 1 = "left" and 10 = "right." The data are rescaled to account for idiosyncrasies in responses as well as variation in use of the survey scale across time. We discuss both the validity and the reliability of our new measures by comparing them to other data sets. We further discuss three substantive issues that the data reveal. First, ideological polarization has moderated over time. Second, the median legislator has shifted noticeably to the left and now stands equidistant from the influential PT and PSDB, the parties that have anchored recent presidential elections. Third, Brazilian political elites continue to shun self-identifications associated with political conservatism or neoliberalism.

Abstract

Este artigo apresenta uma nova classificação ideológica dos principais partidos brasileiros durante as cinco primeiras legislaturas do atual período democrático. Utilizando como base surveys realizados entre 1990 e 2005 com 850 legisladores federais, estimamos as posições ideológicas dos partidos numa escala 1–10. A estimação leva em conta tanto a variação na interpretação da escala original por legisaltores individuais, quanto mudanças no significado da escala no tempo. Analizamos a validade e a confiabilidade das nossas medidas através de uma comparação com outras bases similares, e discutimos três padrões revelados por nossas estimativas, quais sejam: (1) polarização ideológica é menor hoje do que quando do retorno à democracia, (2) o legislador mediano está mais à esquerda do que no início do período analizado, e (3) elites politicas continuam evitando associações com a idéia de consevadorismo.

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Additional Information

ISSN
1542-4278
Print ISSN
0023-8791
Pages
pp. 218-246
Launched on MUSE
2009-04-30
Open Access
No
Archive Status
Archived
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