Abstract

Prior to the nineteenth century, the book of kings, or dynastic history, was the dominant mode of historiography in Europe and the Americas. This article explores the as-if or in-theory dimension of colonial dynastic history by way of a reading of Pedro de Peralta Barnuevo's early-eighteenth-century histories of Spain and Peru. Peralta's histories have been read as sycophantic, premodern texts that not only do not live up to the modern standards of historiography but moreover are in bad taste, that is, rhetorically prone to the excesses of Lima's colonial court culture. In contrast, I argue that Peralta's poetics of history reveal the subtle and ingenious rhetorical means by which history came to occupy, via imitating the figure of the prince, a sovereign and prognostic position of critique as the prince's simulacrum, that is, as a copy that has no original other than itself. In the case of Peralta's histories, this position of critique was colonial and postcolonial.

Abstract

Hasta el siglo XIX fue el libro de los reyes, o la historia dinástica, el modo dominante de escribir historia oficialy no oficial, tanto en Europa como en las Américas o el Caribe. Este artículo explora la dimensión "como si" o "en teoría" de la historia dinástica colonial por medio de una lectura de dos obras históricas escritas por el criollo limeño Pedro de Peralta Barnuevo en la primera mitad del siglo XVIII. A menudo Peralta ha sido leído como sicofanta, premoderno, y de pésimo gusto, es decir, entregado a los excesos barrocos de la cultura cortesana colonial. En contraste, aquí se arguye que la poética de la historia de Peralta nos revela los poderosos medios internos o discursivos que hicieron posible que la historia ocupe, en una operación de imitación o mimesis del príncipe, una posición crítica y soberana como fuente fi el y voz progresiva de la verdad, a servicio de la nación.

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Additional Information

ISSN
1542-4278
Print ISSN
0023-8791
Pages
pp. 32-57
Launched on MUSE
2009-04-30
Open Access
No
Archive Status
Archived
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